羅致光指香港有女特首「一柱擎天」 長遠冀釋放更多婦女勞動力

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勞福局局長羅致光今(18日)撰寫網誌指,婦女就業率升,但仍未能「撐起香港半邊天」,可以說是爭取「女權」還未成功;惟香港已有一位女特首,可說是一柱擎天。

他又指,在人口高齡化,及預期勞動人口可能於2022年開始下降的情況下,釋放婦女勞動力的討論便自然成為主流意見;然而本港婦女隨年齡增加,勞動參與率便會下降;為釋放婦女勞動力,以減輕勞動人口短缺的壓力,政府已於2016年底委託香港大學開展了研究工作,檢視現時本港幼兒照顧服務的情況,預計研究工作將於2018年內完成。

(羅致光網誌圖片)

羅致光指,婦女的就業率上升外,在不同行業擔當的職位越來越重要,但仍未能達至「撐起香港半邊天」,可以說是爭取「女權」還未成功,「姊妹」仍需努力;但他表示,他在美國與相關婦女團體交流時,已強調香港已有一位女特首,可說是一柱擎天。

而「女子無才便是德」已成爲「歷史文物」,修讀大學教育資助委員會資助的學士學位課程學生,女性所佔的百分比,由 1996/97年的49.6%上升至2016/17年的54.6%;「男主外,女主內」亦有改變,「家庭主夫」人數由2011年的1.5萬人增加至2016的1.9萬;而家庭主婦則有下降,由2011年的65.9萬下降至16年62.8萬人。

羅致光又引述數據,指近20年25歲或以上婦女在勞動參與率雖不斷上升(參照表一),但目前婦女勞動參與率依然低於男性;而且每5年女性勞動參與率的變化,便會發現問題所在。

以1996年為例,20至24歲女性的勞動參與率77.6%;5年後於2001年25至29歲時的參與率升至86.8%;但再5年後於2006年30至34歲時下降至78.9%;於2011年35至39歲時更下降至73.5%。他指,因生兒育女婦女由25至29歲成長至30至34歲時,勞動參與率便會下降,到34至39歲時,下降幅度更大。

加強託兒服務可改善婦女勞動參與率

然而,他提到新加坡的現象顯示並非必然。因為在10多年前新加坡相關資料都顯示了生兒育女導致女性勞動參與率下降。但近十年,有關下降現象明顯大幅減少了,最大原因便是近年新加坡託兒服務大力改善,換言之加強託兒服務以改善婦女就業率,已不是想當然或是純理論,而是確實的證據。

(羅致光網誌截圖)

檢視本港幼兒服務研究工作將於今年內完成

為進一步釋放婦女勞動力,以減輕勞動人口短缺的壓力,羅致光表示,政府已於2016年底委託香港大學開展了研究工作,檢視現時本港幼兒照顧服務的情況,就本港幼兒照顧服務的宗旨、內容、對象、資助模式、服務模式、供求情況、設施規劃等,作出長遠發展建議,預計研究工作將於2018年內完成。他指,加強託兒服務,亦不單是要滿足勞工需求,更是要符合男女平等的原則。



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