【中藥產業】位元堂積極年輕化 盼內地簡化註冊助香港中成藥北上

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「位元堂養陰丸,好似太陽咁溫暖」這首由鄭少秋主唱的廣告歌,堪稱80年代的經典,但盛極一時的老牌中藥廠位元堂,在2000年落得只剩3間分店的困境,但近年藥廠東山再起,到今日拓展至超過60間分店。該公司執行董事鄧蕙敏指,發展最大的轉捩點就是2003年實施「自由行」,但近年香港年輕一代對中成藥的接受程度提高,目前零售點的六成收益是來自香港顧客,反超內地客。

但無論自由行也好,還是本地客也好,仍是局限於本地市場,若要開拓更龐大的內地市場,仍極為困難。因為香港中成藥要在內地註冊的門檻高,因此內地的分店暫時只能售賣參茸海味,該中成藥品牌希望內地當局簡便註冊程序,助香港製造的中成藥品牌內銷。

【中藥產業系列三之一】

位元堂執行董事鄧蕙敏早前接受《香港01》專訪。(盧翊銘攝)

「街市大王」入主 位元堂品牌復興

位元堂主席是被譽為「街市大王」的鄧清河,他早年透過收購、管理多個街市,引入現代化管理,令他取得極大的商業成功,其後更收購位元堂,但在鄧清河收購位元堂前的2000年,該公司在本港只有3間分店,經過業務重組,至2003年增加至20多間店,到現時更拓展至61間分店,近20年間分店增長20倍,重新振興這個傳統中藥品牌。

位元堂「太子女」、執行董事鄧蕙敏接受《香港01》專訪時指,位元堂的復興主要受惠於十多年前開始的「自由行」政策,當時旅遊旺區如旺角、銅鑼灣等地區零售點的收益60%來自內地旅客,其餘40%才是本地客。

養陰丸是位元堂最受歡迎的保健品。(盧翊銘攝)

香港年輕人接受中藥 成公司主要客源

不過近年這個內地客與香港客的6、4之比,又出現了逆轉。鄧蕙敏說,近5、6年香港人、特別是年輕一代對中成藥支持有上升,現時零售點的收益比例改變為約60%是來自香港顧客、40%內地顧客,該公司眼見自由行來港人數逐漸回落,減少了旺角、銅鑼灣等地分店,並增加民生地區店鋪。

鄧蕙敏並觀察到顧客年輕化,公司旗下中醫部的求診年齡和會員年齡下降,特別留意到有愈多愈多年輕夫婦買中藥養生。她說:「以前病就搵西醫,現在會留意亞健康狀態,注重治未病和養生」。

境外廠商想在內地取得中成藥註冊甚困難,位元堂內地分店主要賣滋補品及補健品等。(盧翊銘攝)

位元堂除了找來較年輕的代言人推廣,透過推廣中醫知識打入年輕市場,希望藉推廣治未病風氣,並幫助客人找到適合自己體質的保健品,成為西式營養補充劑外的另一選擇。鄧蕙敏說,對本港未來中藥業發展有信心,因此近年投資7億元興建元朗中藥廠房,未來繼續堅持「香港製造」。

但即使自由行客也好、還是香港客也好,如此位元堂的發展也只是局限於香港市場。和不少企業一樣,位元堂也希望開拓更龐大的內地市場,讓這個香港品牌獲更多消費者認識、有更大的發展腹地。

位元堂亦2003年到內地開設零售點,主要在廣州、深圳、佛山等,現在已設有79間內地分店。但內地分店只賣滋補品如參茸海味、蟲草花膠,以及少數補健品等,主打產品並非位元堂最引以自豪的中成藥產品。

鄧蕙敏說,「以前病就搵西醫,現在會留意亞健康狀態,注重治未病和養生」。(盧翊銘攝)

盼內地放寬中成藥註冊 助港產優質藥拓內地市場

鄧蕙敏解釋,由於境外廠商想在內地取得中成藥註冊甚困難,令港產中成藥難以打入內地市場,希望內地當局考慮放寬中成藥入口註冊門檻,例如讓經香港衞生署註冊的中成藥,能直接在內地取得註冊,可在內地銷售:「希望愈快愈好,相信對銷情帶來很好的影響,大家都望那天的出現。」

一旦內地簡化港產中成藥的註冊,鄧蕙敏相信定必大有可為,因為她從觀察內地顧客在香港分店的消費取向,發現內地客早年較喜歡買海味,其後中成藥銷售比例愈來愈高,這與內地人信任香港品牌有關,目前除了中藥飲片前期處理工序之外,位元堂其他產品大部分在香港廠房製作,讓客人有信心其材料和品質控制做得好,而消費者的行動正好反映:「香港仔做的藥,在內地好受歡迎」。



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