【消委會】30款香薰精油全含致敏物 12款含甲苯可影響中樞神經

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天然成分的香薰精油近年深受歡迎,不過消委會測試市面上30款香薰精油,味道分別為甜橙、尤加利及薰衣草,發現全部樣本含有2至7種香料致敏物,當中以檸檬烯最普遍,對皮膚、眼睛有刺激性。而人體皮膚接觸大量芳香物質則有機會過敏,如紅斑、腫脹和水泡等,曾有小童接觸含香薰精油的驅蚊劑,出現皮膚過敏並昏倒。

尤加利及薰衣草味道樣本中,有12款含甲苯,而人體長期大量吸收或影響中樞神經系統。

測試結果顯示,高價產品未必最安全,其中最貴340元的美國「dōTERRA Lavender Essential Oil」,標示可供膳食,驗出有甲苯和甲醇之餘,另含5種致敏物,總評僅4.5分。消委會建議市民小心選購。

消委會測試市面上30款香薰精油,全部都含致敏物。(林若勤攝)

消委會於今年2月至3月從市面上購買30款香薰精油樣本,味道包括甜橙、尤加利及薰衣草,各佔10款,而大部分聲稱是「pure」純精油。價錢方面,甜橙精油相對便宜,售價由55元至220元不等,即每克3.7元至每毫升19.8元;尤加利精油則由69元至269元不等,即每毫升4.6元至29.9元;薰衣草精油就由135元至340元不等,即每毫升13.5元至29.8元。同種精油售價相差可達3倍。

消委會測試26種香料致敏物,在產品中驗出含有10種,分別是檸檬烯(limonene)、芳樟醇(linalool)、香葉醇(geraniol)、香豆素(coumarin)、丁香酚(eugenol)、苯甲酸苄酯(benzyl benzoate)、檸檬醛(citral)、金合歡醇(farnesol)、苯甲醇(benzyl alcohol)和香茅醇(citronellol)。

檸檬烯刺激皮膚眼睛 甜橙精油含量最高

測試發現,所有樣本中均檢出檸檬烯,以甜橙樣本含量最高,平均含量為69.8%,其中12毫升的澳洲「Canvas Pure Essential Oil Orange Sweet Oil Orang」,其檸檬烯含量最高、86.9%;而含量最低為10毫升巴西/英格蘭「Endless Aromatherapy Orange Sweet 100% Pure Essential Oil 100%甜橙精油」,僅為28.9%。

其次尤加利樣本平均含量4.78%,最少為薰衣草樣本,平均含量為0.223%。

檸檬烯在檸檬及各種柑橘類樹木可找到,天然存在於多種樹木中,及有其工業用途。根據世界衛生組織簡明國際化學品評估文件記載,檸檬烯會刺激試驗動物和人類的皮膚,對眼睛也有刺激性。不過,有動物實驗顯示,經氧化的檸檬烯才會引起接觸性過敏,故市民須小心儲存和處理。

測試中29款樣本檢出芳樟醇,三款味道以薰衣草含量最高,平均達25.5%,其中10毫升的英國「Lemongrass House Lavender Pure Essential Oil」, 芳樟醇含量多達39.8%。其次為甜橙,平均含量為0.324%;最少為尤加利,平均含量為0.034%。雖然很多草本植物、香料植物和水果都產生芳樟醇,但聯合國環境規劃署文獻記載,對人體皮膚有輕微的刺激性。亦有研究觀察到,小鼠和人吸入芳樟醇後,有輕微的鎮靜作用。

消委會指出,大部分檢出香料致敏物的致敏效力屬於低或極低,以預測無皮膚致敏誘導水平(簡稱NESIL),數值愈細代表香料致敏物的過敏風險愈大。以尤加利精油、泰國「Bodhi Herbal Spa Cosmetics Eucalyptus Essential Oil」為例,檢出檸檬醛含量最高,為0.775%,若在1平方厘米皮膚上滴上6滴、共0.3毫升,便含有約2,100微克檸檬醛,就有機會誘導致敏反應。消委會建議,產品說明應提供稀釋指引。

測試亦發現,13款尤加利及薰衣草精油含有甲醇(methanol),均在每公斤2,000毫克限量以下。另有12款樣本檢出甲苯(toluene),不過根據世衛的甲苯每天可耐受量,為體重60公斤成年人每天可耐受量為13,380微克甲苯。

以檢出最高濃度甲苯的薰衣草精油、英國「The Candle Company Aromatherapy 100% Pure Essential Oils Lavender」為例,每次按摩用4滴精油、約0.2毫升,大約含有46微克甲苯,若人體全部吸收,則要長期每日按摩近300次才超標。香港醫院藥劑師學會會長崔俊明指,人體長期吸入受甲苯污染的空氣,會刺激上呼吸道和眼睛,亦可影響中樞神經系統。

兒童、孕婦、高血壓、腎病和腦癇患者宜小心使用香薰精油,皮膚有損傷人士亦不應塗抹精油於破損位置。(林若勤攝)

檢測結果找不到金合歡醇 卻發現香茅醇

此外,僅4款產品有標示部分致敏物名稱,分別是「Florihana」、「Primavera」及2款「Argital Gold」。不過,「Florihana」樣本測試結果未有檢出標示的金合歡醇,反而檢出香茅醇。消委會表示,標示致敏物名稱及警告字眼,有助市民了解香薰精油的化學成分,從而減低皮膚敏感者誤用。

有兒童使用香薰精油驅蚊劑後過敏昏倒

兒童、孕婦、高血壓、腎病和腦癇患者小心使用香薰精油之外,皮膚有損傷人士亦不應塗抹精油於破損位置。崔俊明表示,曾有病人手部燙傷,卻直接將薰衣草精油塗在患處並包紮,3天後傷患加劇,出現紅腫和脫皮。

香港中毒諮詢中心顧問醫生謝萬里亦表示,曾有慢性皮膚病患者使用混合精油後,出現抽搐;亦有小童使用含香薰精油調配成的驅蚊劑後,出現嚴重皮膚過敏繼而昏倒;另有人使用香薰精油後哮喘發作。

衛生署皮膚科表示,市民選購香薰精油時,看品牌之餘,也要了解產品的成分標籤及使用說明。在直接使用於皮膚前,可按建議濃度稀釋的香薰按摩油,塗抹在一毫子大小的手臂內側皮膚連續一星期,若未有不良反應,才進一步使用。



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