四旬單親母不甘白領綜援 外出兼職幫補家計卻遭每月回扣一半工資

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根據社署數字,截至九月底本港領取綜援個案總數近23萬宗,過去3年受助人數有下降趨勢,然而脫離綜援又談何容易。有新來港單親母親於十數年間,經歷一場人生巨變,面對一連串不順遂打擊,包括丈夫驟逝、患上手腕勞損等。

一個柔弱的身影,背負著母子兩人的命運,在難以工作的情況下只好領取綜援。她坦言,每月僅以六千元連同其他津貼的綜援金過活有困難,即使明知兼職薪金需被社署扣減一半,仍堅持做兼職,盼政府可提高兼職收入上限,讓領取者可憑雙手改善生活。

Mary(化名)近年受勞損困擾,雙手無法做粗重工作。(文雪萍攝)

政府早於1993年推出綜合社會保障援助計劃,期間經歷兩項調整,包括於1999年削減健全成人及兒童的補助金和多項特別津貼,使綜援領取者的生活百上加斤,而Mary(化名)正是現行制度領取者。

每月津貼連同綜援金僅得六千元 難以承擔高昂搬遷費

她本有美滿家庭生活,惟美夢自丈夫驟逝一刻遭打破,餘下母子二人相依為命,自2004年開始過著領取綜援生活的日子。她坦言,每月僅以六千元連同其他津貼的綜援金過活,生活捉襟見肘,兩人的衣服、食物都依靠外界援助,更遑論給予孩子補習的機會。

她憶述,4年前獲派到公屋單位,本應樂得開花,但高昂的搬遷費用卻讓她愁眉不展。幸得人間有情,有親友願意墊支逾萬元,以及有義工替其準備家具,不然兩人亦難以入伙。

兼職入息高於社署豁免計算金額 每月回扣約一半工資綜援金

礙於照顧孩子無法從事全職工作,她於數年前開始做清潔兼職,每月賺取逾二千元工資、幫補家計;奈何其入息過於社署豁免計算金額,須每月扣回約一千元的綜援金,因此冀政府提高兼職收入上限,讓領取者可憑雙手改善生活。

然而好景不常,她稱近年受勞損困擾,雙手經常麻痺,僅得小二學歷的她慨歎,除了清潔等勞動工作亦別無他選。她搖頭說著,現時兒子的眼鏡架斷裂亦無錢修理,只能用膠紙先固定著,等待下年底申請兩年一次的眼鏡費津貼。

調查顯示,有44%受訪者居住在非公屋單位,如劏房、板間房及床位等不適切住房。(資料圖片)

逾半非公屋領取者曾因搬遷向外界借錢

社聯於今年6月至7月訪問206名成人綜援領取者,當中逾八成受訪者為健全成人和兒童,另13.1%為年老、殘疾或身體欠佳領取者。調查顯示,有44%受訪者居住在非公屋單位,如劏房、板間房及床位等不適切住房,而近三成受訪者過去3年曾經搬遷,而非公屋住戶搬遷總開支中位數為8,400元,逾半受訪者亦稱曾因搬遷向外界借錢。

黃和平(右)說,部份領取者社交力弱,在失業率低的情況下亦無法覓得工作。(文雪萍攝)

社會普遍對領取者有負面標籤 政府沒改革壓力

社聯政策研究及倡議總主任黃和平指出,健全成人標準金額自1996年已落後於基本生活需要,加上補助金和特別津貼曾被削減,使領取者生活捉襟見肘,然而社會普遍對領取者有負面標籤,使政府多年來沒改善相關政策的壓力。

他續說,部份領取者社交力弱,在幾乎全民就業的情況下亦無法覓得工作,「見得成份工係有難度」,在現行綜援制度生活難以得到保障。他建議當局以實報實銷的方式重設特別津貼,以及在標準金額內增設百元通訊費用補貼,讓領取者得到基本保障。

有4%領取者於5年內透過自力更生計劃脫離綜援網​

社署回覆查詢時表示,截至2018年9月底共有326,204人領取綜援,當中有47,003人為健全成人,佔整體綜援受助人14.4%。另外,由2013年初至今年8月有共93,355人參加「自力更生綜合就業援助計劃」,有21.2%援助者成功就業或重返主流教育,當中有逾4千人脫離綜援網。惟署方指,認為現行調整機制行之有效,無意進行全面檢討,但會繼續密切注意社援指數的變動,以維持綜援金額的購買力。



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