【01百科】同性婚姻未接納 同性伴侶權益有何保障?

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一對共赴同居24載的女同志戀人,因為其中一方過世,兩人沒有法定名份,仍在世上的一方因沒有合法身份,從而不能繼承死者的遺產,二人聯名開設的公司及聯名戶口,亦交由死者家人處理,最終要入稟法庭追討。

香港的同性婚姻並未合法,同性伴侶不能如一般夫妻般享有法定地位,若其中一方突然失去行為能力或離世,其伴侶若事前沒有作好安排,他/她無權為對方作出任何決定,或繼承對方財產。

除了定下遺囑,有些法律文件,如持久授權書(Enduring Power of Attorney),及預設醫療指示(Advance Medical Directive),都可為同性伴侶在財產及醫療決定權上帶來更大的保障,惟有律師指出,由於這些文件都涉及不同範疇,在訂立之前都需倍加注意。

同性婚姻未合法,同性伴侶始終無合法的法定地位。(資料圖片)

律師文浩正指出,案中的同性伴侶,應是以信託(Hold on trust)形式持有資產,他指這做法相當普遍,亦非只用同性伴侶。但他認為,若要真正保障,應確立有效的遺囑,有關的資產擁有權紛爭才有望可減少。

而持久授權書,及預設醫療指示,則可把保障的範疇,擴展至財政及醫療等方面。且不只在一個人死後的財產處理,亦保障了任何一方失去精神能力時,可以為對方作出決定。

持久授權書主要用於財政上,申請人須在精神上仍有能力行事時辦理,經由律師及醫生做見證人,申請人便可委任指定受權人,在申請人失去精神能力時,其受托人可憑該文件所賦予他的法定地位,為申請人處理其財務事項。

預設醫療指示與持久授權書的性質相似,但主要用於醫療決定上。申請人可在精神狀態仍然健全時,委托指定代理人,在申請人一旦喪失自決能力時,其代理人可以為申請人表達意願,以確保申請人的意願得到實行。

律師指確立持久授權書要加倍小心

兩份文件均允許申請人委托任何他想授權的人士,其授權人無須與申請人有任何親屬或法定關係。

但文律師指出,持久授權書與遺囑不同,遺囑是關乎一個人死後的財產安排,而持久授權書則只是一個人喪失精神行為能力下,其資產的處理方法,故在決定辦理前,宜加倍小心。



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