新空管聖誕新年旺季迎來真考驗 啟用後問題多籮籮誰之過?

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民航處花費逾15億元購買的新空管系統AutoTrac III(AT3),全面啟用至今已有逾一個月,但仍不時出現問題。除了飛機資料接二連三在雷達屏幕上消失外,更甚有飛機影像重疊和「鬼機」的出現,使空管人員不辨真偽,形成「狼來了」的狀況。聖誕新年的航班升降旺季臨近,新系統能否足以應付成疑;若然最終釀成空難,究竟誰應該負上最大責任?

攝影:鍾偉德、黃寶瑩、李澤彤

新空管問題不斷,航空安全引起公眾關注。(資料圖片/鍾偉德攝)

系統啟用已爆「造假」疑雲

民航處的新空管系統延遲了4年,終在今年11月14日正式全面啟用。但早在10月27日,有前線空管人員揭發系統在終極測試時「死機」,須立刻轉換回舊系統,縱使民航處當時解釋系統當日是為配合珠海航空展,而需要輸入一些特殊的數據,使系統出現異常,但有不少的聲音要求民航處再暫緩啟用日期。

民航處長指問題「濕碎」

不過,處方堅持上月14日起全面啟用新系統,系統啟用的第二日竟然出現有飛機在雷達屏幕短暫消失12秒,更出現雙重影像的情況,民航處處長李天柱其後承認消失的時間「比較長」,但亦算可接受,處方會將相關數據交給系統供應商研究具體成因。

雖然李天柱認為系統出現的問題「濕碎」,但在11月29日和12月12日,均分別再出現飛機資料在雷達屏幕消失,導致機場需暫停飛機升降15分鐘和4分鐘。李天柱終承認系統的表現不理想,同時宣布成立由海外和本地專家組成的5人小組,以監察系統的表現,並要求系統承辦商美國雷神公司改進程式。

新空管接連被踢爆有問題,空管人員亦被指因此而疲於奔命。(資料圖片/鍾偉德攝)

政府推流量管制 出入境旅客勢受影響

新空管問題不斷,處方又不是次次都即時向外公布,令公眾對航空安全的信心響起警號,尤其聖誕新年的旅遊旺季來臨,系統會否進一步影響旅客的信心呢?事實上,民航處在系統全面啟用當日,已就新空管的過渡實施空中流量管制,令在香港升降和途經香港空域的客機有7至15分鐘的延誤,現時有關的管制更延長至明年1月13日,聖誕新年出入境的旅客勢必受到影響。加上,雷神公司為改進新系統提交的優化程式,需在聖誕新年後始能進行測試和啟用,一旦有意外發生,市民應如何是好?

即將在聖誕旺季出門往北京的陳小姐坦言,對新空管的信心極低,亦擔心會發生意外:「新聞幾乎日日都有報道新空管嘅問題,仲要係由空管人員爆料,如果無事佢哋都唔會爆出嚟啦!」不過,她認為民航處為此實施流量管制是好事,寧願有延誤都不想有意外。

無論旅客擔心與否,李天柱早前已指處方做足旅遊高峰期的準備工夫,並認為新系統已經回復舊系統的節奏,同時又舉例指新系統可以在一日內處理1,180班航班,即相等於去年聖誕高峰期的數量,故有信心可處理各種情況。而在航班流量特別高的日子,處方會再加派人手,以確保運作暢順。

聖誕新年是旅客出入境高峰期,新空管面臨大考驗。

港版AT3疑經刪減

因新空管而衍生的問題不絕,但民航處卻堅稱這些僅屬新系統磨合期間的狀況,但其實又是否真如處方所指是正常呢?機場發展關注網絡發言人巫堃泰認為,新系統的各樣不穩定狀況令人憂心,更表示香港所購買的並不是完整版AT3,而是有部分疑經刪減的版本。

他指出,AT3其實是一套軍民兩用的空管系統,承辦商雷神公司一開始研發是為配合美國國防和防空系統,所以美國部分機場使用這套系統並沒有大問題;反而售予其他國家的話,將其軍用轉民用就會刪除部分的功能,因此系統有些部分就會有所缺失、運算能力亦會出現問題,如此的情況,同樣在印度和杜拜出現。

民航處處長李天柱承認,新空管表現不理想。

兩任處長責無旁貸

新空管系統問題多多,倘若然真的發生空難,究竟誰要負最大的責任?其實早在系統招標至測試期間,系統已屢傳出問題,例如2011年雷神以4.8億元中標,但及後處方兩度更改合約,額外向雷神追付合共8.9億元,用以優化系統及配合國際民航組織的要求,民航處被質疑評審標書辦事草率。加上,參與審核標書的民航處前總航空交通管制主任梁沛光,後來加入了雷神的分判商,被質疑有延後利益之嫌。

審計署及立法會政府帳目委員會過去先後就新空管問題跟進調查,帳委會報告更用上「強烈譴責」、「痛斥」字眼,狠批時任民航處處長羅崇文疏忽職守,未有徹底審查空管系統合約。惟羅崇文今年5月提早退休,只餘下當年參與負責新空管系統裝設及測試工作的李天柱獨撐大局,若然一旦釀成空難,二人均責無旁貸,但政府高層恐亦難置身事外。



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