【發現重力波】80後港教授參與研究 扭曲時空穿越宇宙不是夢?

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在電影中,經常出現主角乘坐太空穿梭機,利用扭曲時空穿梭宇宙,前往不同星球的場面;今日由全球過千科學家組成的團隊成功發現愛因斯坦一百年前提出的重力波後,未來人類也許終有一天可以實現夢想。

港產80後教授黎冠峰在7年前以23歲之齡加入LIGO團隊。(資料圖片 / 李澤彤攝)

發現重力波的美國「鐳射干涉儀重力波觀測站」(Advanced Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory,簡稱LIGO)的團隊由全球過千名科學家組成,當中包括中大物理系研究助理教授黎冠峰。對此,黎冠峰接受傳媒訪問時回應稱,今次發現是人類探索宇宙的重要一步;但坦言研究是否有助人類穿越宇宙則言之尚早,未來還需大量研究才能確認是否可行。

劍橋畢業80後教授 對重力波情有獨鍾

黎冠峰是LIGO團隊中唯一一名香港教授,早於6年前以23歲之齡加入LIGO團隊至今,專長是重力波物理。廣東話略帶口音的黎冠峰表示,自小就從香港移居到荷蘭,並對太空、行星有興趣,先在英國劍橋大學攻讀學士和碩士學位,其後往荷蘭攻讀博士學位。他自言喜歡探索未知事物的感覺,故2009年起參與LIGO的研究,與來自全球90多間大學、15個國家,近千名科學家一同嘗試解破愛因斯坦百年未被解破之謎。

黎教授模擬示範物體如何令時空扭曲。(李澤彤攝)

去年回港任教 認為港生具潛力

在香港,基礎科研被視為冷門行業,研究宇宙更是冷門中的冷門,為何黎冠峰願意回港執教鞭?他解釋,自己雖在香港出生,即使對本港社會認識不多,但一直視香港為根;直至去年在機緣巧合下決定回港到中大任教。

回港前他也認為香港社會對宇宙探索興趣不大,很多學生寧願選讀「有錢途」的商科而忽略理科;但來港後卻發現不少學生其實相當有潛質從事科研,其中中大物理系本科生劉家棟去年暑假亦曾前往美國跟隨黎參與LIGO團隊的研究工作。

研究小插曲:用「負4日」探測到重力波 

LIGO團隊在去年使用升級版儀器後,才在9月14日初步收集到重力波數據,不過黎冠峰透露,原來實際上早於4日前已發現重力波。他解釋,儀器原定9月14日正式啟動,但於4日前已先行測試,LIGO團隊取得測試數據後即進行分析和計算,笑言是花了「負四日」時間回到過去才發現重力波。

黎冠峰認為,今次發現對天文學發展十分重要,亦是探索宇宙的開始,希望隨著中大加入LIGO後,未來能有更多本地學生有機會參與同類國際研究。



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