中大研究團隊研發金納米顆粒治銀屑病 價錢如藥膏不含類固醇

撰文:鍾妍
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銀屑病為免疫系統引發的慢性皮膚,影響患者外觀,亦會痕癢不適。惟現時治療銀屑病的藥膏含類固醇,亦有副作用,若選用生物製劑治療則價格高昂。
中大研究團隊成功研發一款新型金納米顆粒,相信可有效改善銀屑病患者情況,而成本便宜,價錢亦可貼近藥膏,亦不含類固醇。研究團隊稱,現時新技術只在小鼠身上測試,預計最快明年初可進行第一期臨牀測試,亦有望可在濕疹病人身上使用。

銀屑病俗稱牛皮癬,為免疫系統引發的皮膚炎症,患者會痕癢、灼熱,亦因影響外觀,情緒亦會受影響。現時患者主要使用含類固醇的藥膏,或利用較昂貴的生物製劑抑制症狀。

中大生物醫學工程學系團隊,研發出新型金納米顆粒,直徑僅3納米的「金納米」呈紅色,過去已證實可抗炎,但金納米遇上汗水時會變大,無法進入表皮層。團隊透過將金納米,包在十八烷基鏈修飾的聚乙二醇外殼內,促進金納米進入表皮內的角質形成細胞,抑制表皮過度增生和炎症基因。

中大生物醫學工程學系副教授蔡宗衡說,早於4年前已發現金納米可進入皮膚細胞,至今年才能證明在小鼠上的應用,終有機會推出。(鍾妍攝)

中大生物醫學工程學系副教授蔡宗衡說,將新型金納米顆粒與生理鹽水混合,再以紗布沾上後,試過局部應用於患銀屑病的小鼠皮膚上,結果顆粒順利穿過因銀屑病增厚的角質層斑塊,進入表皮內的角質形成細胞。研究結果亦顯示,小鼠角質層增生較沒有使用金納米的位置下跌約5成,與銀屑病病發有關的白細胞介素-17亦可抑制,有效預防出現銀屑病。

蔡續說,實驗是以藥物誘發小鼠出現銀屑病,暫未能證明金納米顆粒可否根治銀屑病。他又說,研究後曾檢查小鼠身體,腎功能和肝功能正常,各器官重量亦沒有改變,停用藥後4周,身體亦無驗出殘餘金成份。他指,類固醇會令皮膚細胞萎縮,即使減少脫皮但皮膚會出現皺紋,而金納米則沒有出現此副作用。

有份參與研究的中大生物醫學工程學系博士生韓瑞芳指,每次以金納米顆粒塗抹小鼠的成本約1美元(即約7.8港元),要每日抹一次。她亦指,曾把金納米顆粒混入潤手霜,令顆粒滲入血液,故認為混合生理鹽水最為適宜。

何先生(右一)14年前患上銀屑病,生活大受影響。(鍾妍攝)

銀屑病患者︰生物製劑貴 形容以錢「買健康」

何先生患銀屑病14年,全身除頭和頸外,九成皮膚都受影響,為掩蓋皮膚,即使夏天亦會穿上羽絨,最嚴重時「行都行唔到」。症狀亦影響何先生睡眠,試過一星期只睡8小時,情緒及工作都大受影響,任職司機的他,更要曾因病況請假不能工作。他4年前開始用生物製劑,每6星期要打兩針,在政府資助下每次治療仍要花費8,600元,坦言以錢「買健康」對經濟有壓力,若新藥價錢較便宜會盡量使用。

蔡宗衡預計,明年初可開始進行第一期臨床試驗,期望可以盡快推出市面,料價錢較生物製劑便宜許多,或與藥膏相約,亦期望應用可推廣至濕疹病人。

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