港大破解 H7N9禽流感易傳人之謎 基因洗牌又變種 

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H7N9禽流感是眾多禽流感中,最易感染人的品種。香港大學最新研究,破解箇中原因與病毒變種有關,有關研究今日(22日)在國際期刊《自然通訊》(Nature Communications)中發表。負責研究的專家指,有關發現對日後研發新藥物有幫助。

衞生署衞生防護中心接獲新疆維吾爾自治區新增一宗35歲男人感染H7N9個案,該男子曾在市場銷售和屠宰活雞,自上月23日發病,於30日死亡。(資料圖片)

禽流感疫情在本港鄰近地區不斷爆發,港大「新發傳染性疾病國家重點實驗室及李嘉誠醫學院微生物學系」的研究團隊,最新發現了H7N9禽流感病毒因,原來曾經發生基因突變,相信是引致病毒容易感染人類的原因。

研究團隊分析了2013年以來所有H7N9病毒基因,發現所有H7N9病毒都在NS基因組帶有一個名為NS-G540A的獨特突變。由於這個突變的位置,可減弱宿主細胞限制病毒繁殖的能力,因此可以增強H7N9病毒感染哺乳類細胞的能力。

陳鴻霖(中)表示,是次發現有助研究禽流感藥物。(港大醫學院提供)

研究進一步分析發現,相信有關基因突變原因是H7N9及H9N2兩種病毒基因洗牌。負責研究的微生物學系教授陳鴻霖指,在2013年多地曾大規模爆發H7N9病毒,是由於當時大部份禽鳥體內亦有H9N2病毒,因此重組的H7N9禽流感病毒是從H9N2病毒獲得了這個突變。

變種令H7N9易傳人又傳禽

過去容易感染人類的禽流感病毒,在禽鳥中的繁殖和傳播都會較弱,但變種H7N9保留在禽鳥間較強的傳播能力,同時擁有跨種感染人類的關鍵能力,相信是令H7N9疫情不斷爆發原因。陳鴻霖表示,今次發現為防止未來禽流感病毒演變成有效在人與人之間傳播,提供了重要的分子標記,相信有助研發新型抗流感藥物。



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