【港版Bones】著作《屍骨的餘音》記南美恐怖縮頭術人頭買賣史 

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法醫人類學家需面對的,又豈止屍蟲與腐臭?李衍蒨在其著作《屍骨的餘音》讀書會中,向觀眾分享世界各地有關人骨的奇聞,有美國高中美術室內掛著的真人骨、有南美部落將敵人首級削肉縫合眼瞼的縮頭術、還有倫敦酒吧用人骨盛載的容器……多年來,法醫人類學家透過專業知識及技術,將這些骨頭迷思一一拆解。

法醫人類學家李衍蒨為觀眾分享有關人骨的奇聞。(余睿菁攝)

縫上眼瞼及雙唇 燉​頭顱至縮小

《屍骨的餘音》內記載不少有關骨頭「奇事」。 (受訪者提供圖片)

《屍骨的餘音2》中提到一則發生在南美亞馬遜盆地的人體買賣奇聞。居於厄瓜多爾境內的舒阿爾族的原住民,流傳著一種「縮頭術」(Tsantsa)的文化。這源於當地人相信,一個人被殺後,靈魂會被困在頭內,原住民將敵人殺死後,會交祭司在死者頭顱頸背後雙耳的底部弄一個切口,將皮向面部方向拉下,骨肉分離後,再以利器耳及鼻的軟骨去掉,縫上眼瞼及雙唇;繼而以特製容器取水煮沸,把縫好的頭顱放到煲內燉一至兩小時,令頭顱縮小,再把頭顱剩下的肌肉、軟骨及脂肪去掉,把頸背切口縫起;最後將熱沙及熱石,倒滿頭顱與頸部的連結口後再吹乾。祭司會將製成品丟進河裡,或給小孩當玩具。原住民相信,頭顱經過以上儀式,能癱瘓亡魂,防止他們進行報復,並將亡者力量轉移至兇手體內。

即使這種風俗被西方視為不文明及暴力,不少歐洲探險家仍對此感興趣,希望收藏這些頭顱,原住民則提出以人頭交換先進武器的要求。供不應求下,原住民由提供男性人頭、變成女性人頭、動物頭,演變成提供以非生物仿製成的「人頭」,其後這些「文物」被放進歐美等地的博物館內。直至2016年,這些「人頭」展品被拿作DNA化驗鑑定,才揭發「假人頭」事件。

美國高中美術室人骨模型牙齒不齊 惹師生懷疑

李衍蒨在書中提到不少人骨買賣的歷史。(余睿菁攝)

另一則與人骨有關的奇聞,發生在美國一所高中美術室內,一副被塗上白油的人骨模型一直掛在該處,因模型的牙齒不齊,引起師生懷疑,惟多年來無人得悉人骨模型的來源。法醫人類學家將「模型」進行各類化學分析後,發現它竟是一名年約25歲、身高約158厘米的亞裔女士,生於1875至1920年,即原子彈核爆前的年代。翻查文獻,十九世紀時美國有著合法的人體買賣,也是醫學界剛認可做手術及解剖技術的年代。

李衍蒨解釋,醫學界起初使用死囚身體作教學用途,後來供不應求,市場便發展至挖墳偷屍,「還要專挑新鮮的來偷」,其後更有人為此殺人,「醫學院一直知道這些黑幕,但沒有人作聲」,後來便有將亞洲地區的死屍賣到歐美作科研的生意,這就解釋了為何一副亞裔女性人骨,竟會出現在千里之外的美國高中美術室內。

倫敦酒吧以人骨盛酒 外國網站拍賣標本

別以為人頭買賣事件只在古代發生,近年亦有人利用真人骨製造商機。2015年萬聖節,一間位於英國倫敦的酒吧,以真實的人頭骨作為其萬聖節特色飲料的容器;2017年中,有新聞報道指,印度警方在一個小村落內,發現共365件人骨,懷疑這些經過雙氧水處理的人骨,將轉售給醫生及醫學院使用,警方相信這些骨頭均來自河流中的腐屍,估計有人把屍體打撈起來後,再經黑市轉售。李衍蒨指,現時在外國拍賣網站仍可搜尋到買賣人骨標本的項目,有價有市。



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