【RISE 2018】打破時空限界 《復仇者》打到宇宙全靠虛擬人技術

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大部分人看電影,都要追求視覺享受,數字王國是在全球經營數位視覺特效、動畫及電影業務的知名公司,未聽過其名都必定有看過其出品的電影,包括早前上映的電影《挑戰者一號》、《魔幻森林》、《奇幻逆緣》、《狂野時速》系列和《復仇者聯盟》系列等,數字王國都有參與當中的特技製作,更曾9次獲得美國奧斯卡金像獎各獎項。

今年33歲,出身自台灣的謝安,是數字王國CEO兼執行董事。〈霍芷晴攝〉

然而,數字王國CEO兼執行董事謝安表示,以前的電影大多使用後製來調整,但他們近10年來都致力研發及改良虛擬人技術,為電影、在線應用和現場表演活動創造了虛擬演員,解決了表演捕捉上所遇到的挑戰。為人所熟悉的例子在2008年的電影《奇幻逆緣》中,他們用了虛擬頭部技術,呈現主角由老人變會嬰兒的過程,而作為主角的Brad Pitt,其實由真人演出的部分,只佔了電影的20%。

另外,跳出電影框框又應用了虛擬人技術的項目的,包括在2012年為著名Rapper兼演員Tuqpac Shakur去世15周年的紀念活動,數字王國以此技術重塑了虛擬的他並於美國的科契拉音樂節上演出;2013年時,又創造了虛擬的鄧麗君與周杰倫一同演唱;2015年時,更在大中華區舉辦了虛擬的鄧麗君的全息音樂會,虛擬人技術結合360度攝像技術,皆令觀眾有震撼視覺的體驗。

數字王國曾參與的部份作品(按圖了解):

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使用虛擬人技術於電影和廣告等影像製作上,時間和空間不存在,不是一個限制。
謝安

虛擬人技術又甚麼優勢?

謝安表示,現時虛擬人技術主要應用在電影、VR、social network、遊戲和廣告這些範疇上,而為甚麼要用上虛擬人技術呢?他說:「例如有些動作演員年紀大,我們可以使用虛擬人技術協助,不必事事找替身,連貫性亦較高。另外,檔期上亦會比較有彈性和方便,藝人可以同時間接電影、廣告、MV等工作,不受時間和空間限制。」而謝安指,暫時初階段使用虛擬人技術的以外國名人和演員為主。

製作和演出

謝安表示現時在科技層面上,數字王國以Masquerade技術捕捉人臉的面部細節已經沒有困難,「以前要貼多個點於演員身上才可以捕捉到他們的表情變化,但現在用了此技術,只要用相機scan約3至5小時便可以捕捉到一個人的不同表情,然後利用機器學習將收集所得數據,轉化成40,000個高解像度的3D面部動作數據。」

這些數據可以準確地呈現演員臉部於表情之間的移動方式和皮膚紋理等細節,而製作過程中演員需要穿戴能捕捉動作的裝備、面部表情追蹤標記和裝上相機的頭盔,與其他演員一拼演出。而現場會裝有多個捕捉動作的相機和感應器,以同時追蹤和記錄演員的演出及他們完整的肢體動作。Masquerade還會比較現場表演所得的數據和測試數據,並加入遺留的細節如眼睛四周的皺紋,它會在工作的同時一併學習,以用比以往更短的時間提供更好的結果。

雖然科技先進方便,但謝安表示,初初遇到的困難乃西方人與亞洲人表達不同情感的臉部表情有分別,但他們每幾個月都會調整臉部數據,所以已經慢慢改善,能克服這些不自然感。不過他亦補充,現在最大的困難乃是處理肖像權的問題,「雖然這技術可以便利各藝人接工作,但若不小心被利用,就會很危險,所以我們仍在找尋定義方法;但希望日後每人都可以有個人化的虛擬人像。」

而演出上的困難,謝安指以過往舉辦過的虛擬人演唱會為例,「現場演出與電影不同的是,現場演表會擔心有delay問題,一delay便會影響品質,所以硬件發展要不斷進步才可以維持良好的質素。」

謝安表示現時在科技層面上,已經沒有困難,數字王國以Masquerade技術捕捉人臉的面部細節。〈RISE提供〉

未來虛擬人技術的走向

謝安表示,除了繼續在電影業穩定發展外,若有機會,想嘗試將虛擬人技術應用於酒店業上,他說:「大家平時一入酒店,都會有禮賓司解答大家的疑難,若用上虛擬人技術,禮賓司可以有由其擔當。」他亦指估計5年內,會趨是5G、VR、AI、虛擬人技術等科技結合的趨勢,「市場上,與我們同樣模規的公司大約有4間,大家各有專長,而我們主要集中在人像特效的研發,所以未來都會繼續集中開發。」

另外,謝安希望嘗試製造虛擬人偶像,「我們想製造一個虛擬人物,測驗在市場上會否有取代某些明星的機會,因為虛擬人技術所造的虛擬人物,要有肌肉就有肌肉、可以唱歌、又可以跳舞,並不會解約,其實是一個很值得去做的嘗試,但現階段需要考慮的是道德問題,擔心fans到知道一直追的偶像是虛擬人時,的反應會過激,所以還在考慮階段。」

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