以書換菜 退休社工夫婦農地上經營主題書屋:慢活才是生活

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對於元朗錦田,一般來說,想不到有什麼去的理由。從錦上路站搭的士到大江埔村公所,還得走上一段路,途中問了三個居民,才終於抵達「比比書屋」。大熱天下,找上門時已幾乎中暑,書屋的老闆蔡文元(Ringo)和老闆娘李秀麗(Teresa)遞上自家製香茅檸水,一個字-爽。定睛一看,馬上嚇了一跳,幾乎以為這裏不是香港:這對退休社工夫婦在這裏建造了一個香港版的「歸隱田居」。

CEO是一隻不想返工的小狗

穿過歐羅農場和素苗農舍,才在鄉村農地上的小路見到「比比書屋」的易拉架。「唞順條氣」開始訪問,他們笑說:「CEO還未到,但牠不想返工。」原來比比書屋的名字來自他們的小狗「比比」,今年六歲大。兩夫婦說起初沒有想到太多,但書屋愈建愈大,不得不想些關於理念的東西,「施比受更有福」、「天涯若比鄰」等等都與「比」或「畀」有關,都能夠解釋書店理念。Ringo說:「這裏只有兩件事,感受大自然與閱讀。」

書屋的老闆蔡文元(Ringo)和老闆娘李秀麗(Teresa)是退休社工,六歲小狗比比是本店CEO。(洪昊賢攝)

建書屋初衷:人生下半場的考慮

「五十歲時開始考慮人生下半場應該何去何從,當時就想提前退休做書屋。」Ringo與Teresa退休前皆是社工,Teresa十年前已經退休,十多年間培養了不少嗜好和手藝,包括紮染、手工和陶瓷等;Ringo一樣興趣多,除了閱讀,還喜歡種植和手工木作。兩年前接觸到農地的原主人,在錦田長大的Ringo決定租下這個農場,既為社區,也為自己。「最初只打算擺自己的書,接待一下朋友,沒有料到來的人愈來愈多。」

Teresa說Ringo的弟弟也是愛書之人,屋內的書大多由他挑選,書的種類絲毫不亞於市區的書店。流行書籍、兒童繪本,有機食材書等,共五十多個不同的主題,五千多本書就藏身在田野間的這棟小屋,也不知如何運過來。屋裏的木地板是Ringo的手作,木椅、燈光、清新擺設,全是他們一手一腳包辦。

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以書換菜 為訪客準備晚餐

要包辦的還有惡劣天氣。是日風大,天氣也忽然變得陰沉,看上去將會下雨。兩夫婦忙着收拾,雖然對打風落雨早有預備,但書也曾被淹過,後來還做高了台階。兩夫婦始終喜歡大自然,也喜歡分享。書屋只開放周五和周六兩天,Ringo說他們有自己目標,人數不是重點,重點是「也要喜歡這個氛圍,最重要是投契。」儘管位置偏遠,周五晚上亦不缺下班趕來的訪客,兩夫婦會準備晚飯。「這附近沒有東西吃,我們做得都只是些家常便飯,而且我們也要吃嘛。」Teresa說罷不知從哪端來一碟炸豆漿渣,非常鮮甜。

以書換菜是書屋的重要節目:訪客留下一本書,書屋則準備飯食或自家種新鮮蔬菜作為招待。沒有帶書換菜的話,離開書屋的訪客也要帶走一本書。開業一年多,聚集了一大群喜愛閱讀也愛鄉交生活的人,甚至有義工前來幫忙做各類工夫,包括書屋的壁畫等。

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慢活才是生活 書屋的多元發展

即使已經退休,Ringo和Teresa顯然都不是閒得着的人。除了找來不同導師辦紮染、陶瓷製作,還有靜觀揮動、農耕工作坊,書屋活動非常多。「也會和NGO合作做一些推廣自然和閱讀的活動,還有人借這裏結婚。對了,陳柏宇的《乜青》MV也在這拍。」Ringo說。

訪問當日,有一群訪客像自來客般找上門,與兩夫婦非常熟絡地聊起來,這股放慢了的氛圍,恐怕只能在這些偏遠地方中找到。「未退休前沒有選擇,退休後反而可以有更大自由。」慢活,才是生活,兩夫婦如是說,「就算入來被蚊咬下,感受下大自然也好,香港實在沒什麼好玩,都是室內的娛樂。」Teresa送記者到路口,說下次可以放下公事,再來。



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