【Sneaker Con・鞋子與孩子】一雙波鞋 給「大隻耀」兒女的訊息

撰文:曾柏熊
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李嘉耀,前南華籃球隊大前鋒,更多人稱他為「大隻耀」,人如其名,因為他真的很大隻;1.86米的身高加上近200磅的體重,看起來凶神惡煞,球場上的他是一代「籃板王」,以超強對抗性的硬朗打法聞名,相信很多本地籃球迷都很清楚。
2015年退役後執起教鞭,被稱為魔鬼教練,大家又一次可從外號中意會到大隻耀的個性。然而凡事皆有例外,所謂「女兒是父親前世情人」,再剛強的男人總會為女兒而軟化;近日大隻耀5歲女兒Nadia剛開始學打籃球,需要首雙跟她一起踏足球場的籃球鞋,鏡頭前的大隻耀為女兒綁上鞋帶,臉上流露出不自覺的笑容,是一種為人父親才能心領神會的幸福感,彷彿急不及待地期盼女兒能夠親身體會一次那種足夠改變他人生的經歷,快樂而純粹。

小時候的我,每天上學等放學,放學後立即睡個「回魂覺」,然後每天就在家中打機;直至見到哥哥打籃球穿着Nike Air Flight,對還是穿「白飯魚」的我來說實在很想擁有。爸爸亦想我跟哥哥外出打籃球,總比在家無所事事好,最終竟然改變了我一生。
李嘉耀
魔鬼教練遇着女兒,再剛強也立即變慈父。(羅君豪攝)

頹廢肥仔變籃板王

1994年,李嘉耀是一個16歲的學生,初上中學時已經是190磅的大肥仔,與「大隻」、「籃球」亦完全扯不上關係;事實上初中的大隻耀過着極度「頹廢」的生活,程度達至連玩都懶得玩那種,每天上學就是睡覺,無所事事地等放學,然後回家繼續睡兼等吃飯,最多也是周末在家打機,對自己毫無目標,總之就是動一動身體的動機都欠奉。父親和哥哥見到他這樣,不擔心才怪,卻不知如何是好,只好從「玩」方面入手,希望他找些感興趣的事物來學,總比在家無所事事好,剛好大隻耀的哥哥有打籃球的習慣,父親便鼓勵他試試跟隨哥哥到街場打籃球。

「反正不是叫我讀書,正喔!」大隻耀心裏這樣想,於此跟隨哥哥征戰樂華邨的街場,這時承托着這名超級肥仔體重的鞋子,不過是數十元一對的「白飯魚」,跟哥哥的Nike Air Flight一比,相形見拙,然而作為一個初接觸籃球的少年,也沒有太多「議價能力」,只有暗自羨慕。初落球場,他只敢坐在一旁看哥哥跟隊,但單純坐又好像太無聊,故最後還是上場試着玩,漸漸亦發現以自己的身高體重來說,即使技術不算出眾,但單單專注搶籃板已非常吃香,及至連街場認識的教練亦邀請他加入乙組公民籃球隊訓練,這時大隻耀不過打了籃球一年左右,卻意外地展開了神奇的籃球生涯。

初中時的大隻耀已經是一個190磅大肥仔。(受訪者圖片)

第一對籃球鞋Air Jordan 9

總覺得大隻耀的故事根本就是漫畫《男覺當入樽》(Slam Dunk)中櫻木花道的現實版,由一個完全不懂籃球的傻小子,卻因天生的身體質素成為「天才籃板王」,繼而成為球隊的主力,二人的共通點實在相似,大隻耀亦笑說自己確實曾剃短所有頭髮再染成紅色,同時模仿櫻木與偶像洛文(Dennis Rodman);及至大隻耀買來人生第一雙籃球鞋的過程,其實也十分「櫻木」。一年過去,正當大隻耀漸漸對自我有「籃球員」的認知時,他卻並未着急於提升球技,而是立即向哥哥看齊,買一雙籃球鞋!

對籃球資歷只有1年的少年來說,大隻耀對任何籃球事物的認知依然皮毛,連Nike與Jordan Brand的分別都未搞清楚,純粹因為朋友間留意的潮流以及被鞋子本身的外型吸引,而決定到旺角波鞋街買入這雙經典的Air Jordan 9 Barons。即使為此需要付出$899,這對當時一般學生來說絕不便宜的價錢,他亦在所不惜;當然,大隻耀並沒有像櫻木於漫畫第49話中以30日元強搶波鞋,而是回家跪求媽媽買給他。最後母親只肯支付一半,另一半則為大隻耀「死慳死抵」的零用錢。現在回想起來,這雙AJ9 Barons買回來的過程本身已是一段青春的印記。1995年,是大隻耀初效力公民挑戰乙組的一年,他珍而重之地看待那雙AJ9,僅於正式乙組比賽時穿上,其餘時間只會穿普通的鞋子,成為他籃球生涯的序章。

AJ9 Barons不只是一雙普通波鞋,它是李嘉耀人生改變的見證。(圖片由受訪者提供)

往後的故事相信很多人都很清楚,籃球帶來與別不同的成就感,令大隻耀從頹廢中找到自己真正嚮往的事物,經過刻苦訓練的改造,他投入地過着一星期練足7日的籃球生活,幾年間由「乙組仔」變成永倫和南華等班霸的主力,火速成為香港籃壇大將。你認為他是天才嗎?大隻耀卻認為這是當人找到目標之後,全心投入並堅持到底的成果。那雙AJ9 Barons現在怎樣呢?歲月不留人,這雙「歷史文物」早已在無數實戰中變得破爛不堪,沒有儲鞋習慣的大隻耀早已忘記什麼時候丟棄了。直至2014年,AJ9 Barons復刻,闊別20年來到他快將退役之際,方再次買回這雙同色同款的波鞋,因為對他來說,這款陪着他征戰球場的AJ9就是與別不同,它是李嘉耀人生由此改變的見證。

由頹廢肥仔到今日的退役本地籃球名將,李嘉耀認為要不是找到籃球的目標,現在他很可能是一個靠勞力維生的人,過着平凡的人生。(羅君豪攝)

一雙鞋子 寄望女兒學會刻苦、團結等精神

故事回到今天,大隻耀早已不是往日的頹廢肥仔,而是退役的本地籃球名將,也是兩個孩子的父親;離開球場,大隻耀收起嚴厲的態度,面對兩名孩子,換上慈父模式,總是在洋溢着愛的氣氛中享受每一刻親子時間。「跟自己當教練時的性格不同,我不是一個嚴厲的父親,女兒也比較怕媽媽,是嗎?」(Nadia答:怕媽媽多點。)因此大隻耀從沒有想過兒女應該做什麼、學什麼,或者要創造什麼成就,能夠一家人一起玩,一起探索孩子喜愛的事物,已經是最美好的生活。

正在讀幼稚園的5歲女兒Nadia近月亦漸漸認知到「爸爸是個打籃球很厲害的人」,雖然她偏向喜歡跳芭蕾舞和聽故事這類較文靜的活動,但在父母總是孩子模仿對象的天性之下,她亦在今個暑假嚷着要學籃球,這要求確實令大隻耀求之不得。Nadia擁有父親本身就是籃球教練的先天優勢,平日只要跟着爸爸出席幼童籃球班即可,變相亦增加了親子時間,更重要是作為父親可以將經歷過的感想,作為一個家庭的共同話題傳承下去。大隻耀說:「我沒有想過兒女要在籃球上做到什麼成就,未來就算是代表學校出賽,我已經會很高興,起碼他們不會像往日遊手好閒的自己般,未曾打過校隊;籃球是一種刻苦的團隊運動,我最希望只是孩子能夠比我更早明白當中的道理,對待任何事物也好,找到目標,那怕過程辛苦亦堅持到底,才是應有的態度。」

一雙鞋子,寄託了父親的愛與祝福。(羅君豪攝)

無人能夠掌握未來,正如第一次穿上AJ9比賽的大隻耀,不過是糊裡糊塗地開展了籃球員生涯,怎會預計到生命會因籃球而改變?世上沒有一定成功的事情,但如果不放手嘗試,則一定只有失敗,今日大隻耀為女兒穿上的那些Nike Kyrie 3,不再是一雙純粹的鞋子,而是父親的愛與祝福。

或許籃球不會是Nadia的未來目標,但能夠成為父女間永遠的共同回憶,經已十分美好。(羅君豪攝)
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(羅君豪攝)

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