【中國神話人物】王母娘娘本來是半人半獸?淺談王母變美女的歷程

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西王母是古老傳說中的一位人物,在各種因素,如宗教的背景、政治、文化等等的影響下,王母娘娘由半人半獸變成一位仙女!但到底是什麼原因使王母娘能夠不需整容、不需投胎轉世,而由半人半獸的形象榮升成為一位美女呢?以下是筆者的觀點:

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先描述一下王母娘娘形象的轉捩點。在先秦時期,西王母形象從當時各書目中可見,其面目猙獰,形態為半人半獸。如在《山海經‧西山經》描繪的形象為:「其狀如人,豹尾虎齒而善嘯,蓬髮戴勝,是司天之歷及五殘。 」 亦即指西王母形狀猶如人,卻擁有豹的尾巴及虎狀的牙齒,可見她半人半獸的形象。

然而直至兩漢,西王母的形象開始人像化,由半人半獸的形象演變成西漢時期的老嫗,如《淮南子‧覽冥訓》:「西老折勝…」 於《獸‧人‧神──分析西王母兩次形象的演化背後民族發展》 一文中有解釋「老」與「母」在當時是通用的,「西老」即西王母,可反映出當時老嫗的形象。

西王母在《山海經‧西山經》的形象。(維基百科西王母條目圖片)

直至到西漢末年及東漢初,西王母的形象再度美化,變成一個美若天仙的美人,從《漢武帝內傳》中指西王母是:「視之可年三十許,修短得中,天姿掩靄,容顏絕世,真靈人也。」 這裏提及西王母「年三十許」即只有三十多歲,而且形象、外貌是「天姿掩靄,容顏絕世」。可見在西漢末年至東漢初,西王母的形象邁向年輕化和美化。

恬妞飾演的王母娘娘。(《西遊記》劇照)

而筆者認為西王母的形象能有此轉變,其中一個原因是「當時社會的心理及生活需求」。

在先秦時期,大部分時候為一個母系社會,以女性的地位作主導,因此西王母的形象較為猙獰、獨立。而且在原始時代,人類每每經歷與猛獸搏鬥,鬥過你死我活。基於此背景,原始時代的人心裏渴求在生活中得到如強悍猛獸一樣的實力 ,而心理上希望有領導者的引領,在此群眾的心理及生活需求影響下,西王母在先秦時才被描繪成半人半獸的形象,亦是群眾所有渴求聚集而成的形象。

另外亦因當時社會開始出現美學的概念,因此西王母能由半人半獸變成人,再變成美人。特別是道教在創作時從舞台佈景、樂隊伴奏、選拔手,到音樂的編配、表演的藝術形態都融入時尚元素,引領着民眾的審美和精神需求。所以,為符合開始擁有審美觀的群眾的精神心理,西王母的形象亦隨之美化。

為符合開始擁有審美觀的群眾的精神心理,西王母的形象亦隨之美化,劉嘉玲亦在《白蛇傳說》中飾演西王母。(《天亂之白蛇傳說》劇照)

由此可見西王母的形象多吸取了「當時社會的心理及生活需求」而確立而成,再因為隨後道教的影響下隨之而美化。

這不禁令人羨慕王母娘娘能夠不費吹灰之力,只靠眾人唇舌就能由一位半人半獸,化身成為一位美人!

內容提供:Ariana yu

【編按:文章題目為編輯所擬,原題為「【中國神話人物】淺談西王母由半人半獸變成了美女的形象」​】

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