【伊索寓言】《龜兔賽跑》作者是古希臘奴隸?聰明卻相貌奇醜

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編按:《龜兔賽跑》、《狼來了》等膾炙人口的故事皆出自《伊索寓言》,用小故事說大道理,不難想像到作者伊索是位聰明睿智的人。可是,根據現今流傳的可靠資料,你又知道他當時原來是個被稱相貌奇醜的奴隸嗎?傳說他後來被群眾所殺,市民為平息神怒,更為他立雕像呢!

寓言家伊索的故事

《伊索寓言》的著者伊索,是古希臘時代的人。他的身世非常隱晦,差不多像借了他的名字來流傳的那許多寓言一樣,他的自身也幾乎成了一種傳說。我們今日所能知道的,只是他的出身一點也不「高貴」,是當時的一個奴隸。而且據可以信賴的史料看來,當他的名字第一次被人記載時,其時他已經被他的主人輾轉販賣了兩次,正在第三次又被送到奴隸市場上去待價而沽。

我們今日能夠讀到的有關伊索生平的資料,最可靠的是得自古希臘有名的歷史家希羅多德的著作。因為他與伊索生存的年代,前後相距不過百餘年,而且他的歷史著作中的其他記載,已經從各方面被證實相當可靠。所以他的關於伊索的記載,自然也較之別人所說的更為可信了。

據希羅多德的記載,寓言家伊索,係生於埃及法老王阿摩西斯的時代。這時代是在公元前六世紀中葉。但是據近代更可靠的考證,伊索的誕生年代該是公元前六二零年。他的身份是奴隸。因為是奴籍,所以出生的地點不詳。希羅多德氏說他生在希臘的薩摩斯島上,但是正如後人爭論希臘大詩人荷馬的故鄉一樣,至今希臘至少有四處地方的人在爭執他們那裏才是伊索的故鄉。

據說身為人奴的伊索,被主人輾轉賣了兩次以後,第三次又賣到一個名叫雅德蒙的人手上。這個新主人看見這奴隸機智有學問,便解除了他的奴籍,恢復他的自由公民身份。按照古代希臘的法律,一個恢復了自由的奴隸,他就有資格享受一般公民應享的權利。因此伊索不久就獲得了很受人尊敬的地位。他周遊希臘各地,在各藩王和貴族之間過着幕客的生活,用他的寓言和機智才能博得他們的傾服,同時更充實自己的修養。後來他住在薩第斯。這是利底亞的都城,是當時學術文化的中心。有一次受了克羅伊斯王委託,以使臣名義到德爾菲去料理一筆賑款。不知怎樣,德爾菲的市民觸怒了他,他也激怒了德爾菲市民,雙方爭執起來,伊索命人將賑款攜回薩地斯。這樣更激怒了德爾菲市民,據說他們便不顧伊索是克羅伊斯王的使臣,將他從懸崖上推下去,使他粉身碎骨而死。

伊索死在德爾菲人的手上,這事大概是可靠的,雖然他致死的原因還有幾種不同的解釋。至於這是哪一年的事,則沒有資料可供查考。由於他是無辜而死的,古代希臘又有關於伊索死後向德爾菲人復仇的傳說,使他們飽受天災人禍。古代希臘有一句「伊索的血」諺語,就是表示為惡終必受報之意。

伊索的像貌和他的畫像

我的手邊有好幾本《伊索萬言》,都有插圖,可是沒有一本有他的畫像。伊索是公元前六世紀的古希臘人,又是奴籍出身,後來雖以善說寓言著名,但是不會有真的畫像流傳下來,自是意料中事。不過有許多傳說中的古代人物,總有一兩幅想像中的畫像流傳着,唯獨伊索可說是例外。我只知道有一種舊的英文《伊索寓言》譯本前面有一幅伊索的畫像,可是我至今仍未見過這種版本。

前幾年,有一個國家發行過一套紀念郵票,其中有一幅有伊索的像,但那是作為戲中人物之一而扮出來的,所以不能說是正式的畫像。但也僅此而已。

據古代的記載,伊索的像貌是奇醜的,近於我們所說的「十不全」,駝背拐腳,缺耳歪嘴,無一不具,而且說話還口吃。因此還有一個傳說,說他的主人見他生得太醜,在一個官員面前竟否認伊索是他的奴隸,說這個醜漢與他根本沒有關係。據說伊索就根據主人的這種表示,要求那個在場的官員作證,要主人解除他的奴籍。因為他已經公開表示過他沒有什麼關係了。主人為了賞識伊索這種敏捷的機智,果然答應了他的要求。據說這就是伊索獲得解除奴籍的經過。

後來委拉士開茲(1599-1660)所畫的伊索。(公共領域圖)

這個傳說如果可靠,連主人也嫌他生得太醜,不肯在別人面前承認是他的奴隸,他的其貌不揚可想而知。

不過,不見伊索的畫像,但是有關他的雕像的材料,倒有一點。據流傳下來的古代文獻,伊索在德爾菲市被當地市民謀殺了以後,市民發覺上天在懲罰他們殺害了一位才人,就集資為他建立了一座雕像,以平神怒。另有記載,則說後來在雅典也有他的雕像,還是大雕刻家里西普士的作品。這在我國《留庵叢譚》裡也曾提及:

伊索之著寓言也,半成於苦林斯,半成於雅典。兩城之人,讀之而善,醵金贈之,以為酬報。伊索卻之不能,乃受之轉餽諸舊主人。及卒,大雕刻家里西普士為之選文石,琢其遺像,屹立於雅典之市。滄桑屢易,陳跡遂淹,像已早亡。惟此寓言久而愈光。里西普士之刀筆,惡能及伊案之筆墨也哉。

相傳這位像貌奇醜的古代大寓言家,他的畫像竟這樣的難得見到,恰與他的作品成為舉世家喻戶曉的情形相反,實在是件難解的怪事。

《讀書隨筆(一集)》

作者:葉靈鳳

責任編輯:劉汝沁 許正旺

出版社:三聯書店(香港)有限公司



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