【中美貿易戰】美國「邊談邊打」 中國會面對「朝核式」僵局嗎?

去年12月1日,國家主席習近平與美國總統特朗普在阿根廷G20峰會後舉行晚宴。(資料圖片)

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過去兩星期,中美貿易戰步入新轉折,美國一邊升級對華關稅戰,一邊強調只是「朋友間的小爭吵」。華府拿著「胡蘿蔔和大棒」,對中國「邊打邊談」,反映出即使簽了協議,北京仍要防範美國不時發動「攻勢」,甚至按自身利益推翻約定,將中國拖進「朝核式」糾纏多年的僵局。

所謂「朝鮮式」僵局,是說談判雙方或各方「和戰不定」,磋商過程時行時止,已簽訂的協議隨時被推倒重來,較好的情況是「冷和平」下有限度對峙,最壞情況則是面臨正面衝突的風險。事實上,這種反反覆覆可以拖延多年,消磨各方時間精力,弱者需要動用舉國資源以防不測,強者則要小心衡量選項以防擦槍走火,總之就費時失事。

美國總統特朗普早前宣布把2000億美元中國進口產品的關稅稅率,由10%調高至25%,又指會啟動對剩下的3250億美元中國輸美產品徵稅25%的相關程序。(資料圖片)

「胡蘿蔔和大棒」戰術

外界傳聞華府升級關稅戰,事緣北京經「內部審查」後要求修訂文本。首先中方反駁稱,真相是華府一再試圖改變談判條件,「肆意抬高要價」,背棄雙方共識。然後是在最後一里路才有爭執分歧,根本不算是出奇事,美國可以在密室施壓警告,可以協調斡旋,但實際上卻是公開「極限施壓」,這是明知中方「紅線」仍刻意為之。

美方於此看似反覆無常,實際卻一如朝核問題,應用「胡蘿蔔和大棒」戰術,測試在強勢威脅下,中方會如何反應。結果是北京推出反制措施,股市指數持續暴跌,美國隨即改變姿態以穩定局勢。特朗普即在Twitter重申,與國家主席習近平關係非常好,並稱「貿易戰只是朋友間的小爭吵」,「時機到了就與中國達成貿易協議」。與此同時,美國財長姆努欽也透露很大機會再度赴華談判。

美國財長姆努欽(Steve Mnuchin)本周將率團到北京展開新一輪貿易談判。(路透社)

墨跡乾掉一刻才是真正開始

假如美方赴華代表團成行,繼續到中國談判,那就又回到一種新談判結構:「邊談邊打」。在這新一階段中,美方仍是不時找麻煩,雞蛋裡挑骨頭,例如儘管明知主權國家不容外部勢力干政,也有可能不斷提出「監督執行」問題,盡一切辦法從中方手上攫取哪怕是多一丁點讓步。這種情況與朝核狀況不無相似,亦即拋出一個牽涉主權、無法退讓的要求,進則迫使對方以更多利益交換,退則任由談判陷於僵局以作施壓。

中國不是朝鮮,政經軍綜合實力都僅次於美國,因此預料華府無論如何挑事,最終都會一邊大吵大鬧,一邊是照樣簽約和解,然而根據朝核問題和伊朗核談判所示,即使談判了多少次,簽署了多少份文件,墨跡乾掉的一刻才是真正開始。之後美國仍然可以用「執行不力」為由,擱置經已生效的文件,又或者單純以不符合國家利益為由,將所有磋商成果推倒重來。

總括而言,中美角力是結構問題,貿易戰僅是其中一環,至於一紙貿易協議能否簽成,不過是標竿象徵之一。對於潛在的「朝核式」僵局,以中國的經濟實力和龐大市場,絕對有能力令美國兩敗俱傷之餘,貿易戰亦不會完全消耗其政治能量,最要緊還是繼續推動改革開放,實現產業升級和創新型經濟,如此方能在國力上真正與美國平起平坐,阻嚇霸凌和勒索行徑。



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