愛爾蘭追蘋果千億稅款不力  遭歐盟控告 有錢袋還要「偷懶」?

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蘋果去年遭歐盟裁定,需向愛爾蘭政府補繳130億歐元﹙約1,193億元﹚的重稅。事件拖拉至今,歐盟執委會周三表示,由於愛爾蘭遲遲未向蘋果追討有關稅款,將會向歐洲最高法院「歐洲法院」控告愛爾蘭。

追數「死線」早已過

歐盟競爭事務執委維斯塔格(Margrethe Vestager)於聲明中稱,執委會作出罰款決定已有一年多,但愛爾蘭仍未追回該筆稅款,雖然有些追回稅款的案例較為複雜,但歐盟成員國需要有足夠進展,以恢復公平競爭。

歐盟執委會又稱,愛爾蘭原定於今年1月3日落實執委會的決議,在追回有關稅收前,蘋果仍然受益於違法的競爭優勢。維斯塔格稱︰「我們也理解,跟其他稅收相比,收回蘋果補繳的稅收相對複雜,但作為歐盟成員國,為了恢復市場公平競爭,他們﹙愛爾蘭﹚必須採取有誠意的措施。」

維斯塔格表示,愛爾蘭必須採取有誠意的措施收回蘋果稅款,恢復市場公平競爭。﹙路透社﹚

傳蘋果與愛爾蘭組基金管理稅金

歐盟國家與跨國巨企之間的稅務協議,近年成為歐盟當局追究的目標,以打擊不公平稅收優惠,若有歐盟成員向特定公司提供稅收優惠,便違返歐盟的國家補助法規。最新一宗是周三要求美國亞馬遜向盧森堡繳約2.4億歐元稅款。

就蘋果的案件,早於2014年6月,歐盟已對蘋果在愛爾蘭的稅務問題展開調查。去年8月,歐盟執委會裁決蘋果獲得非法的國家補助,下令蘋果要補稅給愛爾蘭政府。此事聽起來有利愛爾蘭庫房,但其政府早已「掉轉槍頭」,與蘋果一樣對裁決提起上訴;今年7更有報道指,蘋果與愛爾蘭政府將聯合設立一個基金,委託基金管理人來管理這筆稅款,直到上訴案有結果。

蘋果現金儲備﹙包括現金及證券投資﹚達到2,615.2億美元,富可敵國。﹙路透社﹚

蘋果現金儲備達2萬億港元

愛爾蘭政府要向稅收「說不」,皆因在歐洲,盧森堡、愛爾蘭、荷蘭等國因擁有較低的稅率,而吸引許多美國科網巨頭到這些國家設立復雜的分支機構,享受低稅率的優惠。有報道便指,2014 年蘋果向愛爾蘭政府繳付的稅率低至 0.0005 %。

翻查資料,現時大約有700間美國公司,包括蘋果、Google、Facebook等科網巨頭在愛爾蘭設有分支機構,僱員人數逾14萬。這些公司選擇愛爾蘭的其中一個原因正是低税率。如果這個賣點被歐盟「破壞」,科網巨企帶來的工作崗位和納税額隨時失去,更何況愛爾蘭成功收回蘋果稅收,之後又要否上繳中央,即歐盟呢?

值得一提的是,截至今年7月,蘋果的現金儲備﹙包括現金及證券投資﹚再創新高,達到2,615.2億美元,折合約20,398億港元,大約5間長和﹙0001﹚加起來的市值。即使蘋果真的補交130億歐元的欠稅,對其也只是九牛一毛。如此富可敵國,究竟是誰需要誰?誰怕誰?



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