紐約去侯斯頓較40年前多花1.5小時 兩個原因飛機愈來愈「慢」

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現代人生活節奏愈來愈急,但原來有不少飛機航線卻變得愈來愈慢。﹙路透社﹚

現代不少人都搭過飛機,計劃時也曾估計飛行時間,看看能不能趕上行程。不過,原來與40年前相比,現代飛機飛得愈來愈慢,為甚麼?

馬德里飛巴塞 較20年前慢了20分鐘

1973年,由紐約直飛侯斯頓大約需時2.5小時,但今年卻差不多要4小時才到埗。和90年代相比,倫敦直飛愛丁堡平均慢了10分鐘,馬德里飛往巴塞隆拿慢了20分鐘,紐約飛到芝加哥也慢了20分鐘。現代人生活節奏愈來愈急,但看來飛機愈來愈慢是全球趨勢。

中央社引述旅遊搜尋網站Skyscanner,得出「慢飛」的兩大原因。

節省燃料 也就是節省成本

第一個原因相信大家都估到,就是節省燃料成本。原來飛機飛得愈快,燃油消耗就愈大。平均來說,同一段距離,將飛行時間每縮減1分鐘,就要消耗多100公斤的燃料。

無論是2002至2012年油價上升期間,還是2012至2016年油價下跌的時間,航空公司都要求控制在一個慢的飛行速度。

為處理空域管制、極端天氣等問題,飛機寧願將航程時間加長。﹙路透社﹚

每1小時航程 要延長多兩分鐘

美國JetBlue在2008年要求,每飛行1個小時的航程要增長兩分鐘飛行時間,令公司該年節省了1,360萬美元成本。歐洲廉航Ryanair也使用同一策略,2013年要求所有飛行員放慢速度,原本每1小時可走航程要延長多兩分鐘。

「機師唔該揸慢啲」已經成為全球趨勢,飛機製造商也相應製造速度較慢但更省油的新機型。例如2000年推出、最大載客量約400名乘客的Airbus A330-300,就比1970年代稱霸、載客量約450人的波音747-200慢。A330-300巡航度速為0.82馬赫,最大巡航速度為0.86馬赫,而波音747-200巡航速度有0.84馬赫,最大巡航速度有0.89馬赫。

飛得慢有鬆動 航空公司更準時

另一個飛機飛得慢的原因,原來是會令飛機更準時。飛機慢飛讓航班有時間處理各種飛行問題,例如空域管制、極端天氣等,有時候也要在天空盤旋等待下降,如果航空公司要提高準點率,就要預多一些時間。

根據2016年4月民航數據分析系統CADAS發表的《全球航空公司到達準點率報告》,夏威夷航空以98.49%成為全球最準時航空公司,平均延誤不到3分鐘。



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