【上市20年】亞馬遜市值突破3.5萬億 呢嚿「雲」為何居功至偉?

撰文:何敬熹
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2017年是科網巨頭亞馬遜﹙Amazon﹚上市20周年。科技界弱肉強食,一間公司可以站穩多年已不容易,市值更突破4,600億美元﹙約3.58萬億港元﹚,勁過facebook,殊不簡單!
講起亞馬遜,不少港人的印象或許還停留在電子商貿,甚至乎電子書Kindle,但其實這間科網巨擘20年來一路「進化」,成就股王之列,原來多得當年「無心插柳」意外進軍的雲端業務。

亞馬遜上市至今,股價累計升600倍,創辦人貝索斯的遠見和執行力居功至偉。(路透社)

講起今年的科網股王,不得不提亞馬遜(Amazon)。集團最新公布的首季業績超出預期,盈利大升逾4成至7.24億美元!股價同樣高歌猛進,近日突破960美元的關口,市值也快速躍升至約4,600億美元﹙約3.58萬億港元﹚,成為全球第四大上市企業,僅次於蘋果、Alphabet與微軟,並超越facebook。

如此亮麗的表現,難怪股神巴菲特在接受訪問,被問到為何無買亞馬遜股份時,他以一個字回答︰「蠢﹙Stupidity﹚。」

亞馬遜上市20年後都沒有慢下來,去年收入按年增長27%。(路透社)

雲計算業務成賺錢「引擎」  

翻開亞馬遜2016年業績,全年收入1,359.9 億美元,按年增長 27%。把業務斬件來看,北美電商業務佔58.7%,達797.9億美元;國際電商業務佔32.3%,達439.8億美元;雲計算業務佔9%,達122.2億美元。

雖然按收入計,亞馬遜仍以電商業務為主,但如果以賺錢能力計算,雲計算才算是亞馬遜最大的賺錢「引擎」。雲計算業務全年經營利潤由2015年的15.1億美元大增1倍至31.1億美元,經營利潤率達到25.5%,遠高於北美電商業務的23.6億美元及3%,而國際電商業務全年則虧損了12.8億美元

電商起家的亞馬遜因資源管理困難,早年就播下了雲端技術的種子。(路透社)

早年意外播下雲端種子

雲端計算近年成了科網界的「潮語」,但早在10年前,亞馬遜就推出了網路服務系統(Amazon Web Services, AWS),是雲計算的先行者,亞馬遜執行長貝佐斯形容它在當時只是「非常小的種子」。

這個種子的散播,其實有一段故。以電商起家的亞馬遜,當年因為業務急速增長,在伺服器和資源管理方面面對很大的瓶頸,例如每個方案沒有想過利用分享資源或規模經濟來加速方案的執行,亞馬遜的內部團隊於是設計出一個軟件平台Amazon Web Services(AWS),讓每個人都可以使用公共雲端基礎設施系統。後來亞馬遜發現其他網路公司有類似需求,因此在2005就開始與客戶簽約,私下提供此平台來管理雲端資源。後來終於在2006年將平台對外開放,而對手微軟和Google要在2008年才個別推出Windows Azure與Google AppEngine與它「對撼」。

在早著先機下,這顆小種子至今已長成龐然巨物,一度佔據了雲計算最大市場佔有率﹙約40%﹚,將微軟﹙約11%)、Google(約6%)、IBM(約6%)和其他競爭者,遠遠拋在後頭。

亞馬遜的付費會員送貨服務,在大城市買日用品保證兩小時送達。(路透社)

股神盛讚︰顛覆零售市場

雲計算市場被極為看好,有研究預計雲計算市場未來數年將以年複合增長率(CAGR)17%成長,去到2020年全球雲計算市場的規模預計用高達3,900億美元。在雲計算統治地位不變的情況下,雲計算業務將成亞馬遜的「印鈔機」,貢獻愈來愈多的穩定收入。

亞馬遜除了在雲計算這個新行業「早著先機」外,在日漸成熟的電商行業中也推出了極具革命性的新電商盈利模式。正當其他電商仍然只是提供基本的訂購和送貨服務,並從中抽取分成外,亞馬遜推出了極具競爭力的Amazon Prime付費會員送貨服務,如果是在大城市中下單買日用品,保證兩小時內可以送達。與此同時,亞馬遜亦開始在兩大領域「播種」,包括推出的智能聲控管家Echo及進入影音串流市場,直接跟Netflix競爭。

想頭多多,難怪股神巴菲特也不得不盛讚亞馬遜創辦人貝索斯(Jeff Bezos),指他不但顛覆了全球零售市場,二來顛覆了全球科技,真真正正執行到一個極具潛力及偉大的概念。

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