稻船敬二是生意人還是創作人?

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作者:薯仔燉肉盾

提起稻船敬二,玩家可能會又愛又恨。一方面他將《洛克人》系列發揚光大,但另一方面,他離開 Capcom 後靠眾籌推出的《Mighty No. 9》卻令玩家大失所望。這位在業界相當高調又惹火的製作人當然不能靠兩款作品定型,今天趁著稻船敬二的生日,GEME 和大家談談他的創作生涯。

洛克人之養父

1965年5月8日,稻船敬二於日本大阪出生。1987年,22歲的他從設計學校畢業,以畫師身份加入 Capcom ,第一款參與的遊戲是《Street Fighter》,角色 Adon 便是由他一手設計。

稻船敬二經常發表惹火言論,曾毫不留情批評日本遊戲業界即將玩完 (圖片來源:維基百科)

稻船被稱為「洛克人之父」,但據他憶述,其實洛克人的設計者是他的師父北村玲 (工作人員名單上的代號為 A.K.)。北村玲先將遊戲中會出現的洛克人用像素 (pixel) 畫好,再交由稻船美化為宣傳插圖。1987年,初代《洛克人》在任天堂紅白機上推出,不俗的銷量讓團隊得以開發續集。

《洛克人》系列的角色 Zero 倒是稻船敬二的原創人物 (官方宣傳圖片)

北村玲對遊戲的節奏及流程要求相當嚴格,令稻船開始由美術設計跨足遊戲製作。這位師父在《洛克人2》推出後便退出 Capcom,而稻船在《洛克人》團隊中擔任的角色則越來越重要。終於在1996年推出的《洛克人8》中當上監製,主導了此系列以後過百款作品,令這個藍色家用機械人成為 Capcom 的大明星。

 

武士刀、手推車、衝鋒槍,樣樣皆精

當大家已習慣「稻船敬二 = 洛克人」之際,他卻屢次開發出風格迥異的作品,大出玩家意料之外。1997年,《BIOHAZARD》的製作人三上真司邀請稻船共同開發續集,雖然遊戲最終與原本的《BIOHAZARD》相差甚遠,但卻成為了銷量破百萬的新 IP,那就是金城武擔綱演出的《鬼武者》。

2001年推出的《鬼武者》以金城武作為主角明智左馬介的藍本,續作亦分別由松田優作及尚連奴擔任主角 (官方宣傳圖片)

雖然 Capcom 已有當家的喪屍遊戲《BIOHAZARD》,但稻船卻能另闢蹊徑,在2006年推出《Dead Rising》,幽默的喪屍無雙遊戲成功吸引了眾多支持者。同年12月,他又以監製身份推出射擊遊戲《Lost Planet》,半年內銷量直達100萬。稻船敬二至此似乎已站上製作生涯的頂峰,所有遊戲類型都難不到他。

 

獨立生涯不易行

2010年4月,稻船敬二被任命為 Capcom 的全球製作總監 (Global Head of Production),誰知6個月後他便宣佈辭職,結束在 Capcom 23年的工作,同時成立 Comcept 及 Intercept 兩間公司,正式展開獨立遊戲製作人的生涯。

獨立年代的稻船繼續不拘泥於遊戲類型,先後製作手機社交遊戲及女性向戀愛解謎遊戲,2013年又在 PS Vita 上推出4人共鬥遊戲《闇魂獻祭》(Soul Sacrifice),犧牲同伴換來勝利的主題一新玩家耳目。

《闇魂獻祭》是當年 PS Vita 重點推廣的共鬥遊戲之一 (官方宣傳圖片)

2013年8月,稻船在 Kickstarter 上宣佈為《Mighty No.9》眾籌,稍有資歷的玩家一看便知道這根本是「Rockman No.9」,挾著「洛克人之父」及眾多大作製作人的名氣,《Mighty No.9》在2日後已成功達到90萬美元的目標,最後共籌得380萬美元。

之後的故事大家都知道了,發售日期屢次跳票,正式推出後遊戲品質令人大失所望,稻船甚至被稱為騙子。稻船曾經公開表示,他願意為《Mighty No.9》的失敗負上全責,並將部份原因歸咎於野心過大,同時發行10個平台的版本。稻船其後再嘗試為新作《Red Ash》眾籌,明眼人雖然知道這是《洛克人 Dash》的續作 (Red Ash 就是 Re Dash),但買賬的玩家不多,眾籌宣佈失敗,全靠中國斧子科技投資才能繼續開發。

稻船的獨立之路似乎並不順遂,與 Capcom 年代的威水史比較更是天壤之別,到底原因為何呢?

《Mighty No. 9》雖然看似《洛克人》,但質素遠遠不及 (官方宣傳圖片)

是生意人不是創作人?

稻船與他的師父北村鈴一樣是畫師出身,但同樣選擇了遊戲開發這條路。有人認為他從《洛克人 8》開始擔任遊戲監製,職責是監管遊戲品質,逐漸遠離遊戲機制的設計工作,當他失去 Capcom 的支援後,要主導遊戲創作時便開始力有不逮。

事實上,稻船的確有種生意人的氣息,作為全球製作總監,他的職責就是監察 Capcom 各地區的出品質素及銷量。為此,他曾批評神谷英樹太執著遊戲的藝術性,令《大神》等作品叫好不叫座。神谷英樹則還擊,指稻船比起遊戲製作人,更像一個商人。

但以上種種是否能證明稻船是個不稱職的遊戲創作人呢?

《洛克人8》叫好叫座,這份成功難道沒有稻船的功勞嗎?(圖片來源:synn YouTube http://bit.ly/2qSwcY7)

AAA 級作品投資龐大,基本要求就是能取得商業上的成功,這對一個在大廠裡工作的優秀遊戲創作人來說是必要的,可以說遊戲性與銷量並不能割裂。稻船在 Capcom 的歲月並沒有局限於《洛克人》的光環,反而成功開發新系列《鬼武者》及《Dead Rising》,證明了他的創造力。

離開了Capcom 後,他繼續與業內精英合作,包括 Level-5、Sony Interactive Entertainment Japan Studio 及Team Ninja,其中《闇魂祭獻》及《YAIBA:忍者外傳 Z》雖然銷量不高,但獲得不少玩家喜愛,而且毋庸置疑是尋求突破的作品,從結果上來說甚至可以認為是「創意先行、商業次之」的遊戲。

無可否認《Mighty No. 9》是一次徹底的失敗,令玩家非常失望,但亦不需要一次論成敗。今次滑鐵盧幾乎拔下了稻船敬二的光環,但如果能令這位創意十足的開發者痛定思痛,再次專注於遊戲設計,或許我們可以期待稻船的下一款作品。



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