【博評】被城市邊緣化的「鄉下佬」 英國脫歐反撲戰

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無獨有偶,留歐和脫歐陣營也是「黃藍之爭」。以地圖方式展示的英國脫歐公投結果,在一大片代表脫歐派的藍色之中,除了北方的蘇格蘭因經歷前年的蘇獨公投而另有盤算之外,「黃絲」重鎮均是散落於英倫各處的城市地區。一目了然,這是個城鄉差異問題。

英國民眾在公投前宣傳,呼籲脫歐。(Getty Images)

在漂亮的「取回自主權」之口號背後,移民政策才是脫歐之爭的重點。不要跟我說是尊嚴問題,對大部分民眾來說,都是飯碗和福利問題。脫歐陣營到處開的旅遊巴上寫着:

「我們每周送3.5億英鎊到歐盟,用來支持我們的醫保系統吧!投脫歐一票」

移民政策好與壞 大城市首當其衝

此說法已被無數學者和英國統計處踢爆是個大謊言,但對一班在投票結束後才去GOOGLE"what is EU?"的人來說,事實大概不太重要。

來自英法海峽彼岸的人口可以自由出入,對這個島國的人民來說是一件難以容忍的事。不少城市學者如牛津大學移民政策與社會研究中心(Centre on Migration, Policy and Society, COMPAS)主任米高基斯(Michael Keith),都關注到移民對城市空間和生活的影響。移民政策雖是國策,但其影響,不論好壞,都主要體現在城市生活中。「世界是平的」的正確解讀是「世界的城市是平的」,城市在全球化之一擔當了樞紐角色,人和資金的流動絕大部分只會經過城市,例如香港人到英國生活,也多聚集在倫敦、利物浦、伯明翰等大城市,較少會跑到英國北方小鎮去定居。移民人口主要在城市之間流動,例如人口增加造成的房屋問題、不同文化背景造成的種族共融問題等壓力,市政府都是被動地接受國策帶來的後果。

支持英國脫歐的民眾,在公投結果公布後欣喜若狂。(路透社)

城市化好處 鄉郊人冇份

可是,從脫歐公投結果看來,城市人卻更傾向支持留歐,亦即支持自由人口流動和外來移民。城市的本質就是海納百川,雖然租金愈見高昂,同時卻更受惠於不同文化和思想而更有活力。城市人身邊總有朋友來自歐洲,年輕人憧憬到歐洲生活和見識的機會,他們對自己的身分認同除了是「倫敦人」,更是「世界公民」——追本溯源都是一種對多元文化的認同。

在倫敦聽過一個說法:你不用到世界各地,因為世界各地都會來倫敦找你。多元化生活選擇,來自各國的美食和商品、文化交流的機會等等難以量化的好處,都無法和鄉郊居民分享,英國因留在歐盟而得到的出入境之便、新移民提供的低廉勞動力、以及房屋需求增加帶來的資產增值,鄉郊居民統統都用不着、看不見。對可能一年也不見一個外國訪客的小鎮居民而言,這些所謂「多元文化」根本是惡夢:為什麼我要去了解其他文化?為什麼要跟非我族類的人分享家園?手持英國和歐盟旗幟的男女再親咀多幾次,西班牙和意大利對於他們來說仍不過是偶爾去渡假也不錯的地方。

不少網民在Twitter發文表示後悔投票給脫歐陣營。(網上圖片)

被城市人遺忘的「鄉下佬」 

有在倫敦生活的朋友在開票前曾預言,留歐派至少會贏 10 個百分點,那是根據他身邊的朋友立場做的「統計」。另一個朋友則跑到鄉郊一間酒吧做「民調」,結果是 100% 支持脫歐。城市人的傲慢在於忘記了世界上有一大群人未必喜歡和適應「變幻原是永恒」的生活方式,這種城鄉差異往往不被理解。更甚者是政客、學者、商人和媒體,統統都集中在城市,尤其是自認為是世界中心的倫敦。即使在公投後仍竭力塑造留歐派不諳世情的「鄉下佬」形象,以為只要將不同想法的人邊緣化就萬事大吉。他們自覺進步、包容,也不過是另一種封閉——只限於在熟悉的環璄、跟共同想法的人打交道。一旦談不攏就忙着表達立場、割蓆和把對手先往死裏打。

城市人擁抱全世界,卻忘記了好好了解和照顧自己的國家。如果城市發展以犧牲鄉郊生活素質為代價,這並不代表進步。有人說這代表一人一票也不是什麼好東西,我倒覺得是一個很好的提醒,今次公投結果就是在城市化過程中一直被遺忘的、被當成後花園的鄉郊一次反撲,脫歐不是世界末日,如未來社會政策能照顧到弱勢的利益,脫歐倒成了修正錯誤的機會,正是民主制度可貴之處。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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