【學前教育質素.博評】引入幼師薪級表 解決逃亡潮

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幾份本地報章於今年4月分別報導,大量幼稚園教師離開幼兒教育行業,從教育局獲得的公開資料來看,2016/17學年的本地幼稚園教師流失率達10.5 %,較同期的小學和中學的教師流失率約5%高得多。然而,最諷刺的是政府在過去幾年已不斷增加學前教育開支,理應有助改善幼師行業生態,但事與願違,學前教育卻出現幼師持續離職,反映即使政府已在學前教育方面顯著增加財政資源,幼師並沒有受惠,一旦這股幼師「逃亡潮」持續,學前教育質素肯定會受到嚴重影響。

近幾年幼師不斷流失的主要原因是與薪酬有關。眾所周知,中小學的教師薪酬是頗高的,例如,一位剛畢業的小學學位教師入職月薪已達24,040元,但幼師卻沒有類似待遇。根據調查顯示,幼師的平均月薪只是約23,000元,而且大部份幼稚園營運者亦未能保證幼師薪酬能夠隨著年資上調,這種薪酬差距正好顯示幼師行業並沒有得到應有的尊重,近年出現的幼師「逃亡潮」絕對是不無道理的。

幼稚園教師的學歷在過去幾年已顯著改善,從下圖,讀者可以看見擁有大學學歷(或同等學歷)的幼師百分比由2006年的11.1%急升至2015年的47.5%,以筆者估計,這百分比在2016年已升破5成。雖然相對小學老師擁有大學學位百分比超過9成仍然是較低,但在業界和政府不斷鼓勵幼師提升學歷的情況下,幼師的平均學歷要追及小學教師並不是一件太難之事。

薪酬低肯定會令幼師士氣低落,這正好反映在近期持續高企的幼師流失率數據上,而幼師流失率不斷上升會為學前教育帶來衝擊,例如,幼稚園不斷更換老師絶對不利學生學習和成長,而高流失率也表示一些有豐富教學經驗的幼師離開行業,對幼兒教育質素來說肯定造成負面影響。因此,政府是有責任盡快找出妥善方法,解決大量幼師流失問題。

教育界在過去幾年不斷提出引入幼師薪級表以減低老師流失率和吸引更多優秀人才加入學前教育,筆者非常認同這提議,因為這是一個最直接的方法提升幼師薪酬和將其學歷和年資納入幼師的薪酬調整幅度上,更重要的是落實幼師薪級表可以強化幼師的認受性和專業性,這絶對是一石二鳥之法,真是何樂而不為呢!
 
引入幼師薪級表涉及兩個技術問題: 第一、如何制訂幼師薪級表的薪酬;第二、如何執行幼師薪酬表。在制訂方面,筆者認為幼師薪級表應該與小學教師薪級表掛鉤(下圖)。最簡單的方法是將幼師入職點設在小學教師入職點之下,例如小學學位教師的入職薪級是第15點(28,040元),政府可以將學位幼師的入職薪級設在第11或第12點(22,560元或23,970元),每年的加薪便可按年資上調,直至達到薪級頂點。

至於在執行薪級表方面,政府應該盡力令幼師能夠直接受惠薪級表的好處。然而,由於現時幼師的市場薪酬普遍低於提議的薪級表薪酬,加上大部份幼稚園是非牟利,難以應付顯著的薪金升幅,因此,政府應該補貼這部份的薪酬差距。為了確保薪級表能夠運作暢順,政府必須要求所有參加這計劃的幼稚園也需要同時參加學券計劃以進行有效監察。

讀者可能會問為什麼不能直接資助幼稚園或增加幼稚園學券額呢?答案很簡單,因為這兩個方法最終會增加幼稚園收入,但由於大部分幼稚園只是租用地方作為校舍,校舍的業主便會因為幼稚園收入上升而加租,最終結果可能是業主變為最大的得益者。

教育文獻已確認學前教育是整個教育系統中最重要的部份,因此政府必須盡快推出一個有競爭力的幼師薪級表以穩定幼師士氣和吸引更多優秀的人才投身幼兒教育,筆者堅信引入幼師薪級表後,本地學前教育是可以得到更健康的發展。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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