【NBA.博評】恨鐵不成鋼,魔獸的黃昏——侯活

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當年的侯活,強壯的身體,神乎奇技的空中防守,巨大的禁區破壞力,加上命運般降臨魔術隊,不得不令人聯想起90與00年代稱霸籃底的怪物Shaq。

這位曾以最年輕記錄奪得年度最佳防守球員的侯活,今天用「廉頗老矣」形容也太過誇張,畢竟其實他只是31歲,理應是不少NBA明星的高峰,屬於經驗與體能完全平衡的黃光時間,但恨鐵不成鋼,小學雞的心態加上打球風潮的轉變令他手足無措,淪為聯盟中高不成低不就,食之無味的雞肋。

侯活重回家鄉亞特蘭大,並沒有幫到他重拾光輝,球隊季後賽第一輪就被打敗出局。(Getty Images)

過去的賽季,重回家鄉亞特蘭大,並沒有幫到他重拾光輝,已經連續兩年場均只有自新秀年後最差的13分左右,今年季後賽場均更只有8分,球隊第一輪就被打敗出局,如此低沉的表現,連自己都沒有顧好的同時,還在twiiter上討論其他球星換隊的事,結果5分鐘不到,被交易的主角,換成了他,網民與其說是討論,更明確來說,是在恥笑他。

惡劣的表現,怪責於他身處中鋒被淘汰的年代,只是推卸責任。在00時代尾段,侯活最光輝的日子,他仍然都只是利用天賦去打球,09年殺入總決賽,侯活當然重要,但更重要的是當年魔術隊的球隊配搭打造十分理想,在大量射手如Hedo Turkoglu、J.J. Redick等協助下,外面三分雨的瘋狂,自然形成禁區的空洞,即使進攻板斧不多,但已經足夠侯活稱霸籃底。

魔術的後期,他一味抱怨球隊沒有建立好的陣容,一方面就不斷要求交易轉會,甚至向教練迫宮,但球迷看到的是他毫無進步,無法帶領魔術更上一層樓。即使休季時跟奧拉祖雲訓練,但他的步法、天勾手等等全沒有成果,加上那比起奧尼爾更差的罰球命中率,籃底板斧不足,中距離不會射球,球迷感受不到他對勝利以及球賽的認真,卻經常見他在媒體面前嘩眾取寵的表現。

到底是對自己沒有信心到一個什麼地步,才會十秒都不敢把罰球射出去。

不管是姚明、 Gaso兄弟,還是今天的Anthony Davis,就算身體質素都不及侯活,但每一個人的籃底進攻技巧都比他來得漂亮,要做頂級中鋒,這其實也是基本中的基本。時代在變,中鋒獨大的時代過去,但不代表中鋒無法生存,今天大多頂級的中鋒,他們的中距離與三分球亦相當有水準,正如今年的Marc Gasol利用去年暑假練習三分,成功為以雙塔為主的灰熊打開新一個層面的進攻模式。

有見及此,侯活在今年放暑假之初,說要練習三分球,不少球迷聽到都搖頭嘆氣,一者,都叫他先練習好罰球及中距離再說,再者其實所謂站在三分線外練射球只是初中生的練習模式。

當代NBA的三分球是講求整套進攻模式,是一種進攻意識的訓練。當中中鋒最關鍵的工作就是Pick n Roll,這也是侯活最討厭的一回事。只有內外兼備的,才能充份利用Pick n Roll後中鋒有的進攻空間,不論是立定的中距離投射,單擋後走出三分線外或是順勢跑入上籃,只要中鋒擁有上述的能力,選擇就會變得更加多重,更加立體,才令對手疲於奔命。

即使還原基本步,只講求單擋後造成mismatch的錯配防守,今天團體防守,協防之快,也千萬拜託中鋒要有良好的籃底進步技巧才能成功以單打取分,今天的侯活是否有如此意識及能力,實在令人懷疑。

自侯活離開魔術,不管是到了湖人或是火箭,即管身邊已經是Nash、Kobe或是Hardens等mvp級人馬,他始終無法融入球隊之中,不但沒有帶來正面影響,反面負面力量處處,球隊不和的新聞經常出現。

今天再寄望他的技術有天翻地覆的醒覺已經太晚,來不及了,但只要他願意甘於低調,努力當好練好籃底進攻、改善罰球,多作工兵型的進攻配搭加上做好內線防守重將的角色球員,大器晚成,一洗污名的機會也許仍然存在。

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)


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