紙飲管難回收 「走飲管」運動何去何從?

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英國《太陽報》在8月4日公開連鎖快餐店麥當勞的內部指引,發現其於2018年後廣泛使用的紙飲管並不能循環再造,只能以燃燒或堆填的方式處置,更要職員「當一般垃圾丟棄」。雖然該建議適用於英國門市,但紙飲管的環保成效亦引起香港社會關注。

紙飲管的矛盾處境

目前英國和愛爾蘭一共有1,361間麥當勞門市全面採用紙飲管。該飲管剛推出市面時已備受顧客批評,因為飲管插到奶昔後會變軟,且材料會溶解,改變飲品味道,故不宜放在飲用飲品。再者,當前對紙飲管的質疑更由實用層面,延伸到環保層面。

英國麥當勞發言人於8月5日解釋,為方便顧客飲用飲品,在製造過程中刻意將材料加厚,使飲管不致被飲品浸軟浸濕。所以材料本身是可回收的,只是經過重重加厚之後難以被廢物處理廠商處理。一直予人良好印象的紙飲管,環保效果原來差強人意。

既不便亦無法減廢,紙飲管兩面受敵,讓塑膠飲管回歸的呼聲再起。有報章的讀者投票中,近七成人要塑膠飲管「反攻」麥當勞。網上亦有人發起聯署要求重用塑膠飲管,多達五萬人響應。

有報章的讀者投票中,近七成人要塑膠飲管「反攻」麥當勞。(網上截圖)

紙飲管環保效果成疑

根據美國紙飲管的唯一生產商Aardvark,紙飲管可於30至60天內分解,包括可生物分解及可堆肥。不過,要做到以上效果,尚要得到不同的環境條件配合。香港浸會大學生物系高級講師鍾姍姍博士便表示「生物分解」需要在特定的溫度、濕度下進行。而紙飲管在堆填的狀況下被垃圾膠袋密封,細菌要將紙飲管完全分解仍有一定難度。所謂紙飲管「可堆肥」,也只表示紙飲管不阻礙堆肥設施運作。

因此,紙飲管與塑膠飲管一樣不能回收,未能重用,事實上也屬於即用即棄垃圾。固然紙飲管對海洋的影響會比塑膠飲管為小,但要以紙飲管作為長遠替代品的效果有限。

(資料圖片)

替代用品各有優劣 源頭減廢最有效

其實紙飲管和塑膠飲管並非非此即彼,社會尚有多種替代用品,各有優劣。當中如玻璃飲管雖然耐熱、耐冷、不易丟髒,但它厚重且容易破裂。不銹鋼管輕身、易攜帶、耐用,缺點是容易灼傷口唇和清潔困難。竹飲管材料天然但難以保養,有發霉風險。

當然,最重要的不是質料,而是我們怎樣處理垃圾。若果人類將可回收垃圾同樣丟進一般垃圾箱、拋進大海,無論飲管的材料為何,都是浪費,破壞環境。正如「01觀點」曾指出,因為衞生考慮,各種飲管代替品始終屬於消耗品,不能永久使用,最佳做法必然是「減少使用」,盡可能從源頭出發減少甚至棄用飲管。



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