學生需要的不只是2500元津貼

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政府早前《施政報告》公布的2500元學生津貼,周四(9日)正式開始接受申請,計劃預計共有90萬名學生受惠,而津貼亦將由2020/21年度起開始恆常化,意味下年度學生仍會再有津貼。學生每年多2500元花用,能夠幫補不少文具、書簿、午餐錢。但一年2500元的津貼,對學生——特別是基層——而言有多大幫助?

2500元津貼的局限,從文憑試可反映。文憑試是學生的必經階段,根據去年5月考評局調整後的考試費,今年度文憑試加價4%,是自2014及15年凍結考試費以來連續第五年加價。雖然今年學校考生的科目費將由政府代繳,但再下一年的考試費則暫未有豁免。以今年學校考生的考試費標價推算,考生中英文科每科須付670元,非語文科目則448元一科,以一位報讀四科必修科、兩科選修科的考生為例,單是考試費用便需3,132元。明年考生若不獲政府代繳,一年$2500的津貼連考試費用亦不足應付。

香港學生學業繁重,補習成為學生的「生活一部分」。﹙黃舒慧攝﹚

課後學習納入資助

再以補習為例。據《全球學生閱讀能力進展研究》2016年的資料顯示,即使是家庭收入不高於7000元的家庭,這部分家庭亦有近六成學生曾參加補習。「關注學童發展權利聯席」的一項調查更加發現,有子女的家庭每月補習開支中位數達1250元。香港學生學業繁重,補習成為學生的「生活一部分」。政府一年津貼2500元,到頭來只夠支付兩個月補習學費。

就此,政府可以擴闊學生津貼,增加學生資助金額及涵蓋範疇。因應現時大多補習為私人形式,一般政府津貼難以涵蓋。政府可就課後學習設額外津貼,撥出比2500元更多的資助額,供學生靈活選擇課後補習或課外活動。而對於現存綜援戶,亦可增加及擴闊綜援學習津貼,以支持學生的課後學習需要。

另外,學生上學的午餐要價至少三、四十元,一年累計便至少需要7000元左右。一年2500元的學生津貼,對學生而言連溫飽亦難以解決。就此,中學生午膳可以參考教育局推行的「在校免費午膳」計劃,將支援範圍擴闊至中學。為免學生留校會起標籤效應,當局可考慮將資助折現,從吃飯的基本小事開始,為基層學生提供支援。

應為有需要學生提供早午餐。(吳嘉俊攝)

支援學生不只是教育局

從更廣闊角度看,支援學生也不只是教育局的責任。以鼓勵學生運作來說,根據香港遊樂場協會2018年的《香港青少年生活狀況調查》顯示,逾九成學童的運動時間未達世衛標準。假如香港學生想利用津貼租場做運動,以康文署羽毛球場為例,學生兩小時收費59元,若四人合資,每位一年仍需付5383元。現時康文署場地雖然設有學生優惠,但並未包括公眾假期,康文署可考慮擴闊學生優惠適用範圍,以為學生提供更多運動場地選擇。

香港的學生面對的困難很多,也不只是基層的處境。整體而言,許多學生為應付考試,學業壓力巨大,當下花上大量時間在課後補習,對未來卻欠缺希望。香港青年協會全健思維中心去年公布「中學生情緒壓力狀況」調查,逾四成受訪學生壓力指數達至偏高水平,逾半出現抑鬱情緒表徵。學生運動不足、休息時間不夠,學期結束還要緊張考試、擔憂成績,甚至因社會氣氛所致,學生情緒更感到困擾。政府在處理申請表格的同時應該記得,2500元不能令學生壓力得以紓緩。



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