英國退歐 英超步向衰退之路?

撰文:運動公社
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當局為了維持英超聯賽的吸引力和巨大的商業利益,或許會對工作證制度再作調整,把英國退歐的影響減至最小。對於英格蘭球圈人士來說,這會否成為限制外援、促進本國球員上陣機會的又一契機?
高俊賢@運動公社
退歐公投將於今年6月舉行,許多香港球迷關心若然公投獲得通過,會否對外援充斥的英超造成衝擊。圖為英國首相卡梅倫。(美聯社)

英國退出歐盟,最大的受害者肯定是球迷——試想想,曼聯一夜間接連失去迪基亞、馬素爾、馬達和舒拉達連阿仙奴被迫放走比拿連、高基連蘇馬、艾斯派列古達雙雙離開車路士柏耶絕跡英超……以上並非痴人說夢,因為根據《衛報》的統計,這些頂級外援球星有可能在退歐後,不能自動領取工作證,使英超聯賽的水平和吸引力急劇下滑。

現時英國國內有不少聲音,主張加強邊界控制和廢除歐盟制定的各項貿易規條,而「退出歐盟」的公投將於今年6月23日舉行。一旦通過,任何來自歐盟成員國的外援球員在英國不再享有作為勞工的流動自由,必須辦理工作證方能為球會上陣。

自去年起,英格蘭足總頒行新修訂的工作證制度,相信公投通過後,歐陸外援也要依循以下規則,才能自動領取工作證,而決定這個資格的準則,就是以球員在所屬國家隊的排名和上陣賽事的比例為依據:

上述的FIFA排名、球員參賽時限,均以最近兩年為計算周期(如果球員為21歲以下,計算周期會縮窄至一年)。所屬國家隊排名不入前50者,英國勞工部會以該球員的轉會費、薪酬,和他在歐洲前六大聯賽(根據歐洲足協的聯賽積分排行榜)、歐聯、歐霸杯,甚或南美自由杯賽事的上陣次數作為參考資料,再以計分方式裁定對方是否符合資格。

韋斯咸(美聯社)

退歐降低競爭力 限制簽入非成年球員

目前,在英超效力的歐盟成員國外援達161人。《衛報》早前計算,如果英國退出歐盟,無法自動領取工作證的歐洲外援達致三分之二[1]。英超球會當然不樂見這個結果,例如韋斯咸的球會副主席Karren Brady便曾經向不列顛球會致信,陳述英國退歐只會降低本地聯賽在歐洲賽事的競爭能力。更況且,英超球會的貧富差距固然比其他聯賽小,但是在英國退歐後,羅致頂級外援的機會只會落入財力雄厚的前列分子身上,差距又會再一次擴大。

此外,退歐亦會大大限制英格蘭球會在歐陸簽入非成年球員的機會。根據國際足協《球員地位及轉會條例》第19條,任何18歲以下的球員只有在以下3種情況才能轉會海外:

一、球員家庭因為非足球原因而移民他國(例如父母在外地工作);
二、球員的新東家距離其祖國邊界不超過50公里;
三、16歲或以上的歐洲球員可以轉投其他歐盟成員國的球會[2]。

如此類推,曼聯再也沒有可能簽下贊奴沙或者科素文沙,否則像皇家馬德里和馬德里體育會一樣受到轉會禁令的重罰。

雖然有聲音指,有關當局為了維持英超聯賽的吸引力和巨大的商業利益,或許會對工作證制度再作調整,把英國退歐的影響減至最小。而對於英格蘭球圈人士來說,這會否成為限制外援、促進本國球員上陣機會的又一契機?但毋可置疑的是,英超球會是英國留歐的既得利益者,在公投上的立場應會旗幟鮮明地站在反對一邊。

[1] The Guardian, How Brexit could drive out European Premier League Footballers, http://goo.gl/flZTdc

[2] FIFA, Regulations on the Status and Transfer of Players, http://goo.gl/b2JoKA

(本文純屬作者意見,不代表香港01立場。)
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