加國通過大麻合法化 贊成與反對陣營各說各話 合法化爭議難解

撰文:成依華
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加拿大國會周二(19日)通過議案,把消閒用大麻合法化,令當地成為首個在全國落實有關政策的發達經濟體。全球大多數國家為了公眾健康着想,禁制大麻,但原來支持大麻合法化的一方,同樣也是高舉公眾健康的旗號。
加拿大希望藉此減低青少年的吸食率,只是當中不無爭議,真的有效嗎?

加拿大參議院周二以51票贊成、29票反對,通過把消閒用大麻合法化,成為繼烏拉圭之後,第二個在全國範圍實施大麻合法化的國家,也是全球首個實施有關政策的發達國家。

多國考慮大麻合法化

考慮把消閒用大麻合法化的國家,不止是加拿大,新西蘭總理阿德恩(Jacinda Ardern)上場後,準備在3年內就此舉行公投;在英國,在野工黨也是倡議放寬對大麻的限制。

美國雖然沒有全國放寬,但當中有9個州份包括加州,已容許合法出售消閒用大麻。

新西蘭總理阿德恩(左)有意舉辦大麻合法化的公投,圖為她與法國總統馬克龍(右)的合照。(VCG)

正反雙方同樣高舉健康旗號

不難理解,大多數政府從公眾健康角度出發,決定禁制大麻。大麻屬於迷幻劑,吸食後會減弱集中力與判斷力,影響呼吸系統,長期吸食會增加患癌機會等。雖然也有研究認為,抽煙飲酒的危害程度,比大麻還要高,但大多數政府也不希望因此放寬,令更多人有可能吸食大麻。

支持大麻合法化的一方,卻一樣也是高舉為了公眾健康的主張。為何?他們認為透過把大麻合法化,由政府規管市場,可以減少大麻帶來的禍害。

例如加拿大政府提出支持大麻合法化,是因為當地的未成年少年中,21%在過去一年有吸食大麻,青年的比例更達到30%。加拿大政府認為,這顯示目前的反大麻政策無效。他們從黑市購買大麻,令吸食人數高企,倒不如把大麻合法化,趕走黑市市場,由政府規管的地方進行售賣,更能防止賣給未成年的人,也更方便推動教育工作,能夠減低青少年吸食的比例。

2017年5月,加拿大有多名民眾遊行抗議警方針對大麻採取執法行動。(VCG)

英國在野工黨黨鞭史密夫(Jeff Smith)6月初也撰文稱,既然無法禁制大麻,還不如政府主動規管市場,方便控制誰可以買、可以買多少,以及發放各類與健康相關的資訊,反而可以提升公眾健康水平。

當然,支持大麻合法化的地方政府,暗地裡更有經濟盤算,大麻是賺錢行業,政府從中抽稅,可以得到豐厚收入。美國華盛頓州自2014年推行大麻合法化後,收取的稅金達到10億美元(約78億港元)。

2016年,加拿大政府宣布有意推行大麻合法化,加拿大數千民眾集會慶祝。(VCG)

合法化的爭議

不過,政府試圖透過大麻合法化,處理青少年吸食大麻問題,甚至認為可提升公眾健康,這招數也引來爭議:真的有效嗎?例如大麻合法化後,市民可到合法場所光明正大地購買大麻,吸食大麻人數可能增加。

著有《大麻合法化》(Marijuana Legalization)一書、在美國紐約大學任教的公共政策教授克雷曼(Mark Kleiman)認為,大麻本來很便宜,只是因為禁制令的存在,才讓大麻變得高價,若然大麻合法化,價格下降、供應增加,有可能吸引更多人吸食大麻,他估計從長遠來說,大麻合法化後的價格,可能會與一個茶包差不多。

或是加拿大希望大麻合法化,以減低青少年吸食大麻比例,但會否湊效成疑。加拿大醫學專家米朗(Daniel Myran)在新聞雜誌《Macleans》撰文稱,加拿大推行大麻合法化的模式,類似處理酒類產品的模式,禁止向未成年人出售。惟目前還是有很多未成年人,照樣可使用不同方法,突破年齡限制買酒,故此他同樣質疑大麻合法化可帶來的成效。

甚至乎生產大麻的企業,會否一如煙草商、酒商般「坐大」,也引來憂慮。美國雜誌《VOX》指出,獲利豐厚的煙草商、賣酒商,多年來不斷透過政治說客增加自己在政壇具有影響力,並左右政府決策,大麻生產商也有可能仿傚,成為另一股影響政壇的力量。

加拿大推行大麻合法化,但與國家之前簽署的國際條約產生矛盾,如何處理備受關注。(VCG)

政府應否把大麻合法化,一直難有定論,加拿大總理杜魯多5月揚言,相信會有更多國家跟隨加拿大的腳步。不過外界也發現,加拿大有3項已簽署的國際條約,包括《精神藥物國際公約》等,均是禁止放寬大麻,加拿大將如何處理,也是關注點之一。

(綜合報道)

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