【厲害了非洲】智能、綠色、新創 盧旺達欲成「非洲新加坡」

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非洲這片幅員遼闊的大陸,除卻被納入阿拉伯世界的北非國家,撒哈拉以南(Sub-Saharan Africa)的經濟發展滯礙難行,西方殖民統治、內戰,熱帶地區疾病等因素,使其一直落後其他地區,然而近十年的發展加快,到底非洲國家怎樣擺脫貧困,如何突破地緣政治及經濟上的限制?能否變成「不再絕望的大陸」?本專題針對幾個非洲國家的發展概況進行探討。

【盧旺達篇】

盧旺達(Rwanda)是位於東非大湖區、赤道以南的內陸國家。由於位處山地,因此被稱為「千山之國」。1994年,盧旺達發生了慘不忍睹的大屠殺事件。在100天裡,估計超過五十萬平民被殺,國家頓變人間煉獄。

二十多年來的重整及改革,盧旺達人民不欲讓種族鬥爭帶來的沉重傷痛所羈絆。他們經歷浴火重生,忘記傷痛,毅然發展國內經濟,改善民生,為建立一個高度現代化的國家而不斷努力,更以新加坡作奮鬥目標。

盧旺達(Rwanda)位於東非大湖區,與烏干達、坦桑尼亞、布隆迪和剛果民主共和國接壤,屬於內陸國家。

「我們從零重新開始」

盧旺達國土面積,比一個海南島還要小,但卻居住了一千多萬人。因此,很多社會問題確實難以在二十多年間迎刃而解。不過,全國人民經歷慘絕人寰的浩劫,能擺脫痛苦的回憶,共同重新建立整個國家秩序,實屬難能可貴。

一名基加利市民接受美國全國公共廣播電台(NPR)記者訪問時說到:「我們現在的國家是從很遠很遠的地方走過來。種族屠殺在這裡發生了。我們所有東西從零重新開始……」

鑑於盧旺達的先天地理環境限制,天然資源缺乏,因此近年來,總統卡加梅(Paul Kagame)決定大力投資在知識型創科產業上,透過優惠政策,大量引入西方的技術資源和科研成果,顯然銳意把盧旺達化身成非洲大陸的未來創科樞紐。這幾年,首都基加利(Kigali)的互聯網基礎建設漸趨完善。加上卡加梅強硬推動環保及社區清潔措施,務求讓基加利在2020年前成為一座高科技綠色都市。

雖然這只是未來願景,但盧旺達現今的成績已有目共睹,更有人將她比擬為「非洲的新加坡」,前景似乎一片光明。

盧旺達面積小,加上強勁的發展潛力,而被稱為「非洲版的新加坡」。(VCG)

蛻變成高科技產業中心

今年開始,盧旺達的4G/LTE網絡已覆蓋全國95%地區。而各地公私營網絡公司開展的光纖寬頻鋪設工程亦進行得如火如荼。基加利剛在今年五月,主辦了「改造非洲」(Transform Africa Summit)資訊及通訊科技高峰會,進一步提倡實現「智能非洲」(Smart Africa)的宏大藍圖。

踏入二十一世紀,盧旺達的經濟成就的確為人眼前一亮:每年平均9%的經濟增長率,讓來自世界各地的資金源源不絕,流入東非這個高山小國裡。根據世界銀行(World Bank)按照2017年數字而制定的營商友善指數(Ease of Doing Business Index),盧旺達在全球排名第41位,比意大利、比利時和以色列等高收入國家還要高。簡易的公司註冊程序、低稅率、互聯網設備優良等的創科環境讓盧旺達成為新一代的非洲智能城市中心。多間全球科網巨企如 Google、Amazon、Facebook亦有在基加利設立非洲區分部,務求以基加利為軸心,推進中非及東非地區的資訊科技及物聯網基建工程。

盧旺達首都基加利的中心購物街。(VCG)

另一方面,除了智能創科環境,總統卡加梅亦希望將基加利打造成一座舉世知名的「非洲花園」,他想讓世界所有人知道,盧旺達不再是污名昭彰的「人間煉獄」。相反,盧旺達極力盼望成為全非洲最宜居、最舒適的國家,讓國外的遊客、投資者看上盧旺達這個東非湖畔明珠。

盧旺達最叻「走塑」

高速發展的旅遊業是盧旺達政府另一極為重視的經濟產業,因為蓬勃的旅遊業能為國家帶來穩定的外匯收入。國外不少旅遊網站都標榜,盧旺達的基加利是「非洲最清潔的城市」。近年來,基加利亦因此吸引了不少外國遊客在這裡駐足遊覽。這個「朵」並非浪得虛名,政府規定基加利的居民,需要在每月的第四個星期六進行「社區大掃除」行動。而且,當局禁止銷售及使用膠袋,「塑料袋販子」可被判罰款,甚至監禁入獄。到當地旅遊的遊客在入境前亦會被警告在國內禁用膠袋。卡加梅稱,社區和道路的整潔,是「有利維護人民的尊嚴」。

負責道路清潔的Chuzuzo對記者說:「當我見到城市如此乾淨,而我是對此有貢獻的其中一分子,我感到十分光榮。」

「洗太平地」 讓所有骯髒的東西消失 

不過,政策的背後卻有着一群被犧牲的群眾。

盧旺達的人權觀察(Human Rights Watch)組織成員Lewis Mudge指出,他們觀察到,政府採用懲罰性的策略去讓整條街道變得整潔。警察部隊會捉走街邊的小販、街童、乞丐、性工作者等,然後把他們送到拘留中心。「拘留中心裡面相當可怕。他們會被其他囚犯毒打,被困在衛生環境惡劣的地方之中……人們不能因為某個人骯髒,就把他放在監獄內。」Lewis說。

Lewis指組織還觀察到,有偷東西的人被警察擊斃,當局明顯希望以儆效尤。

盧旺達首都基加利市中心的核心商業區。(VCG)

要知道,任何經濟改革都難以一蹴而就。更何況盧旺達是由零開始?要成為「非洲新加坡」之前,基加利政府能否按部就班,將民眾的意願作為主要的施政考慮因素,才是實現理想目標的關鍵。否則,過於操之過急,不理實際情況而猛推新政,難免會埋下不可挽回的危機導火線。

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