黑洞首張照片周三面世 揭開神秘面紗 或改變人類認知

撰文:成依華
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黑洞究竟是什麼樣子?全球多個地方聯手合作的「事件視界望遠鏡」(EHT)計劃,周三(10日)晚上將公布成果,曝光首張黑洞相片,6個城市包括台北、東京等同步直播記者會。
在計劃中,科學家連接各地望遠鏡,創建出一個虛擬網絡,好比「如地球一樣大」的超巨型望遠鏡,為黑洞「拍照」。人類過去靠間接證據來推測黑洞的存在,這場科學界盛事不僅會讓大眾更了解黑洞,甚至可能會改寫過去的認知。

科學家將於周三晚上約9時,在全球多個地方舉行記者會公布「看見黑洞」的成果,6個城市包括華盛頓、上海、台北、東京、聖地牙哥和布魯塞爾都會直播。其中台灣的中央研究院會在當天晚上8時半開始透過Facebook直播。

巨型望遠鏡組合「拍攝」黑洞

這個名為「事件視界望遠鏡」(Event Horizon Telescope)的計劃,共有約200名來自全球的科學家參與。簡單來說,這個計劃把各地天文望遠鏡連接組合,以建造一個超巨型的望遠鏡虛擬網絡,在過去2年多來,科學家就一直收集從這些望遠鏡中得到的數據,以製作黑洞的相片。

據科學家形容,這個望遠鏡虛擬網絡,就好比一個與「地球一樣大」的超大型望遠鏡。

負責人:像拍攝月球上的一個橙

科學家要建造這麼巨型的望遠鏡組合,正是因為「拍攝」黑洞的難度極高。其一是黑洞距離地球遠,這次科學家拍攝的兩個目標黑洞,雖然都屬於超大質量黑洞,例如其中一個黑洞「人馬座A*」(Sagittarius A*),質量估計是太陽的400萬倍,但它與地球的距離,也達到約2.6萬光年。項目負責人Sheperd Doeleman形容,這就像要拍攝月球上的一個橙,必須動用超巨型的望遠鏡組合。

「拍攝」黑洞的另一困難,更在於黑洞的超強引力,會使得光也無法逃脫它的勢力範圍,難以拍照。事實上這個黑洞照片項目,實際上是拍攝黑洞的「陰影」。

黑洞首張照片:「事件視界望遠鏡」項目集合了各地望遠鏡,組成一個望遠鏡網絡,以觀察黑洞。(EHT網站)

科學家:驗證過去理論 或改寫大眾認知

科學家過去通過間接證據推測黑洞的存在,例如是黑洞的超強引力對周圍恆星的影響等。故此他們也預期,這次成果可能證實過去的理論,也有可能改寫大眾認知。

按知名天文學家霍金的觀點,黑洞並非完全黑暗,甚至可以發出微微的亮光;按物理學家愛因斯坦的理論,則黑洞的面積與形狀是可以準確估計。

路透社引述美國亞利桑那大學(University of Arizona)天文物理學家普薩爾季(Dimitrios Psaltis)指,「在愛因斯坦的理論中,這個(黑洞)陰影的形狀應該差不多是個完美的圓形。若然我們發現與理論估計的不同,那麼我們就會返回基本步,清楚地知道有些東西不是正確了。」

(綜合報道)

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