歐美科學家探測到4次重力波 為迄今最大黑洞合併事件

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美國「激光干涉重力波天文台」(Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory, LIGO)和歐洲「處女座」(Virgo)重力波探測器研究小組上周六(1日)於「重力波物理和天文學」研討會上宣布,已探測到4次由黑洞合併產生的重力波,其中一次是迄今已知最大、最遠的黑洞合併事件。

新華社周三(3日)報道稱,最大黑洞合併事件發現於2017年7月29日,兩個黑洞合併過程中有相當於5個太陽質量的能量以重力波的形式釋放,合併後的新黑洞質量相當於80個太陽,這是人類迄今所觀測到、距地球最遙遠的黑洞合併事件。另3次黑洞合併事件則發現於2017年8月9日至23日期間。

美國西北大學(Northwestern University)天體物理學家潘科夫(Chris Pankow)發表聲明稱:「重力波讓我們對黑洞的數量和性質有了前所未有的了解。這些測量將使我們進一步了解宇宙中最巨大的恆星是如何誕生、生存和死亡。」

重力波是一種「時空漣漪」,類似石頭丟進水裏產生的波紋。黑洞、中子星等天體碰撞過程中或會產生重力波。自2015年以來,科學家已探測到10次由黑洞合併事件產生的重力波,另外還探測到1次由兩顆中子星碰撞產生的重力波。

(新華社/太空新聞網)



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