【新冠肺炎】500年來首遇裁員危機 英國倫敦塔衛士恐失業

撰文:凌俊賢
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身穿精緻紅黑制服的英國倫敦塔(Tower of London)衛士一向備受遊客歡迎。不過由於新型冠狀病毒肺炎(COVID-19)疫情打擊旅遊業,英國皇家宮殿衛隊面臨500年來首次裁員危機,這班倫敦塔衛士(Beefeater)將成首批裁員對象。

英國《衛報》7月20日報道,管理倫敦塔以及其他5個英國建築物的慈善組織、英國王室歷史宮殿管理組織(Historic Royal Palaces,HRP)正在尋求節流。組織2020年預期在因疫情出現1.12億美元赤字,而組織2019年在薪金方面的支出已逾5700萬美元。

倫敦塔衛士在1485年第一次由當時的亨利七世徵召,守衛倫敦塔的職責。時至今日,他們的職責已改變為導賞及與遊客自拍。倫敦塔2018年吸引近300萬名遊客,是英國最受歡迎的付費景點。

英國廣播公司(BBC)報道,HRP推出一項自願離職計劃,並表示之後可能會實行強制裁員計劃。

《衛報》報道指出,倫敦塔37名衛士中至少已有2人主動申請自願離職。雖然如此,其他非自願的減薪行動將有可能發生,因為組織企圖將薪金開支減至約3430萬美元。

這是宮殿衛隊自1485年組建以來首次面臨裁員危機。HRP行政總裁巴恩斯(John Barnes)形容是別無選擇,只能採取此辦法削減開支。

他解釋,HRP的80%收入都來自遊客,疫情已迫使組織暫時關閉6個宮殿遺址近4個月,這對組織財務造成毀滅性打擊。

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