日本締造全球創舉 「隼鳥2號」密封艙採集到地球外氣體

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日本宇宙航空研究開發機構(JAXA)12月15日宣布,日本太空探測器「隼鳥2號」(Hayabusa 2)送回的密封艙,12月6日返抵地球,而它內部所採集到的氣體,是來自小行星「龍宮」(Ryugu)。這是全球首次成功採集到地球外氣體。

JAXA在14日打開密封艙,稱在分析艙內採集到的氣體時,發現成分並非地球所有。因容器是密封、沒被地球大氣污染,亦已確認沒泄漏,可確認樣本是來自「龍宮」。日本此舉成功將地球外氣體狀態物質帶回地球,是全球首次。

被發現在密封艙內沙粒,相信是探測器降落「龍宮」時採集到的地面岩石樣本。這些沙石很可能保留太陽系46億年前誕生時痕跡,有助解答星體早期進化,以及地球上水的來源等問題。

「隼鳥2號」12月6日成功將密封艙送回地球,8日順利返回JAXA。研究人員接下來預計花約半年時間記錄採樣,2021年6月左右開始正式分析。

「隼鳥2號」研究團隊已改變探測器的軌道,讓它前往位於地球與火星軌道之間小行星1998KY26,預計2031年7月左右抵達。



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