糧食危機︱索馬里逾780萬人挨餓 嚴重急性營養不良兒童掙扎求存

撰文:外部來稿
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現時全球逾8億人挨餓,其中三成人生活於非洲,東非國家索馬里的情況尤其嚴峻,有逾780萬人(約一半人口)挨餓,兒童挨餓的情況尤其值得關注。
世界宣明會在當地進行救援行動,派發食物及提供營養支援等服務,帶領團隊的索馬里世界宣明會總幹事Kevin Mackey親述前線見聞:「多個月以來,我們目睹或收到不同的報告,許多兒童在治療嚴重急性營養不良的病房中掙扎求存,有媽媽擔心孩子會死於飢餓,在其他地方,有媽媽則把餓死的孩子埋葬。」
文、圖:世界宣明會

索馬里正面對數十年來最嚴重的旱災,旱情已導致超過300萬頭牲畜死亡。當地連續五個雨季雨水不足,加上持續的衝突,嚴重影響該國民眾的生計及糧食供應狀況,糧食價格急速上升。自去年底起,最少100萬人被迫離開家園,到其他地方尋找糧食及水源。

Kevin Mackey帶領團隊在索馬里進行的救援行動,包括每月向約45.9萬人(逾一半是兒童)提供食物、現金援助、營養支援、水資源和保護兒童的服務。過去12個月,超過130萬人(包括約74萬名兒童)受惠於索馬里緊急救援行動。

8個月大的索馬里男孩Jaafar是其中一名承受飢餓之苦的兒童。因為難抵旱災與飢餓,Jaafar的媽媽帶著他離開家鄉和其他家人,到達索馬里南部一個境內流徙者營地。境內流徙者營地內設有宣明會支援的營養中心,醫護人員為他檢查健康狀況,發現他的上臂圍只有8厘米,遠低於正常的12.5厘米,證實患上急性嚴重營養不良,於是醫護人員讓他服食治療性的即食營養補充劑,令他的情況得以改善。

不過,索馬里兒童挨餓的情況仍然嚴峻,預計到2023年中,180萬名五歲以下兒童可能患上嚴重急性營養不良。Kevin Mackey表示:「今時今日,任何地方都不應該再有兒童死於飢餓。烏克蘭的戰事持續,不但進一步推高燃料、食品和肥料的成本,更分散全球對近月不斷惡化的飢餓危機的關注,令情況更嚴峻。此外,氣候變化破壞了傳統畜牧業模式,衝突則阻礙了救援工作。」

除了在索馬里提供前線援助,宣明會將於2月18日在本港清水灣鄉村俱樂部舉行「愛心赤腳大步走」,活動籌得的款項將用作幫助索馬里的飢餓孩子和家庭,為他們提供食物、清潔食水及基本生活所需,解決燃眉之急,逐步改善孩子營養不良的情況,協助他們和家人改善生計。活動參加者可以在全程約4公里的步行籌款路線中,選擇赤腳步行一小段,體驗索馬里兒童及家庭面對貧困生活及物資短缺的情況,活動詳情可到香港世界宣明會網站了解:https://www.worldvision.org.hk/cwalk

除了在索馬里提供前線援助,宣明會將於本港舉行「愛心赤腳大步走」,活動籌得的款項將用作幫助索馬里的飢餓兒童和家庭。