WhatsApp成印度政黨戰場 假新聞滿天飛 連高層都搞唔掂? 

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印度是WhatsApp最大市場,全球15億用戶中佔了2億。或許你也聽聞過,印度人經常在平台狂發「長輩圖」,不亦樂乎,近來平台更加成為當地重要的選戰工具。
正值卡納塔克邦(Karnataka)省議會選舉,政黨群起開設群組拉票及接觸選民,當中不乏假資訊企圖煽動選民情緒,情況恰如被指打擊假新聞不力的Facebook。
不過WhatsApp的情況似乎更嚴重,就連公司高層也「冇晒符」。
卡納塔克邦(Karnataka)舉行省議會選舉,BJP領袖、卡省前省長葉猶拉帕(前右二)聯同其他黨員見記者。(VCG)
卡省地方選舉 BJP成最大黨
印度卡納塔克邦省議會於上周六(12日)舉行選舉。這場選舉被指是明年印度大選的風向儀,因為卡省是總理莫迪(Narendra Modi)能否在下年大選尋求連任的關鍵省份。
該省原本由反對黨「印度國民大會黨」(Indian National Congress,簡稱「國大黨」)執政。根據當地媒體報道,莫迪所屬的印度人民黨(Bharatiya Janata Party,簡稱BJP)在222席中取得104席,成為最大黨;國大黨則以78席屈居第二,人民黨(Janata Dal)以38席排第三。
最令人關注的是,這場重要地方選舉被形容是首個「印度WhatsApp選舉」。
WhatsApp在印度大受歡迎,不少人透過平台傳送訊息、通電話、甚至作商業溝通用途。(VCG)
「印度WhatsApp選舉」
在印度,WhatsApp成為了重要的選戰工具。「它的觸及率、用戶基礎和反應速度也很棒。」BJP的社交媒體團隊成員之一斯里尼瓦斯(Balaji Srinivas)負責指揮卡納塔克邦的社交媒體選舉工程,當中動員大部分年青義工。
主管國大黨社交媒體選舉工程的斯里瓦斯塔(Rajiv Srivatsa)也表示,可以在數小時內將一條訊息傳送給150萬名義工,再由他們轉發給3000萬名WhatsApp用戶。
BJP和國大黨被指開設了超過2萬個WhatsApp群組,配合自動傳送訊息的技術,能夠在短時間內接觸超過150萬名用戶。然而這些群組卻充斥虛假、誹謗、中傷等內容,部分更影響選舉的公正性。
在卡省議會選舉中,莫迪所屬的BJP成為最大黨,對他在下年大選尋求連任有正面影響。(VCG)
假新聞不斷 引發街頭示戚
2017年12月初,有人在卡納塔克邦一個沿海城鎮的湖上發現一具屍體,其身份是一名漁民之子、18歲少年梅斯塔(Paresh Mesta)。他的死隨即引發極大迴響,當中盛傳他生前遭人虐待。
BJP國會議員卡蘭德拉積(Shobha Karandlaje)在Twitter轉發有關傳聞。同時,不少由BJP開設的WhatsApp群組亦充斥有關謠言,有人更轉發大量疑似梅斯塔的屍體照片,指他被砍首、閹割、及燒屍。
傳聞很快鬧大。部分民眾發起示威為梅斯塔的死抱不平,期間有人縱火洩忿。為了平息民憤,警方公開法醫報告,指死者身上只有兩處傷口,粉碎虐待的傳聞;盛傳被人割去的一處宗教紋身亦完好無缺。
不過仍有民眾不相信法醫所說。當地記者赫馬迪(Shashidhar Hemmady)表示:「在散播傳聞的WhatsApp群組中,不少人拒絕接受法醫的說法,質疑當中的真偽。」
2015年莫迪訪問Facebook總部,與朱克伯格親密地擁抱。(VCG)
WhatsApp高層苦無對策
除了梅斯塔的死,WhatsApp亦存在許多假新聞。在卡納塔克邦地方選舉舉行前一星期,有民眾在WhatsApp收到一個虛假的《英國廣播公司》(BBC)選舉調查,指BJP預料會取得135席。訊息更附以BBC的網站連結,不少人信以為真,後來BBC在Twitter上澄清該訊息是偽造。
「情況已經開始失去控制。WhatsApp根本不知道應該怎樣應付。」印度媒體MediaNama的創辦人兼總編輯帕瓦(Nikhil Pahwa)指出,對於假消息在平台湧現的情況,就連WhatsApp高層也拿它沒辦法。
主要原因是WhatsApp的加密技術。WhatsApp曾經引以為傲表示,這項技術的保安程度之高,就連高層及創辦人也沒權讀取用戶的訊息。但正正因為這個技術,令WhatsApp高層無法有效找出散播假資訊的源頭,苦無對策。
▲BBC在Twitter回應有關選舉調查,澄清是虛假的報道。
WhatsApp最大的難題是,他們沒可能知道假資訊是如何傳播。政黨很容易就能在平台上散播錯誤消息,而且沒有人能追蹤資訊來源。
印度媒體MediaNama的創辦人兼總編輯帕瓦
針對假新聞的問題,WhatsApp表示正加強封鎖自動傳送內容,「在來年印度大選,我們會做好教育工作,讓民眾了解我們的保安功能,學會如何辨別假新聞」。
且看2016年美國大選,Facebook被狠批打擊假新聞不力,令俄羅斯利用平台干預選舉。距離印度大選尚有一年時間,Facebook能否力阻WhatsApp重蹈覆轍,大家拭目以待。


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