何止五毛?墨西哥29歲「假新聞之王」 藉總統選舉發過豬頭

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網民不時蔑稱為唱好政權而發帖的人為「五毛」,指他們每發一個帖子,可以獲得五毫報酬。不過在墨西哥,這些網絡打手有價有市,是一門大生意。

墨西哥周日(7月1日)舉行大規模選舉,選出新總統、聯邦議員、地方議員等職位。不少網絡營銷公司則藉此「搵真銀」,透過協助政客發假新聞而大賺一筆。

其中「勝利實驗室」(Victory Lab)創辦人、29歲的默諾(Carlos Merlo)正是墨西哥的「假新聞之王」,更憑藉這次選舉大賺一筆。

墨西哥有數百家網絡營銷公司,也就是網絡打手公司,「勝利實驗室」就是其中之一,他們的生意,就是為客戶在Facebook及Twitter等社交媒體散布資訊、廣告,他們不理會當中內容,幫客戶散布假新聞。

公司的運作非常簡單,就是先為客戶設立一個標籤(hashtag),然後以某一頻率為客戶發帖,務求把有關標籤推上熱門搜尋榜,讓大量受眾看到。公司的電腦程式會先分析網上熱門話題的標籤,然後制定當時最適合的發帖頻率及策略。公司會使用大量的網絡機械人進行發帖。

29歲的默諾(Carlos Merlo)自2011年創辦「網絡打手公司」勝利實驗室(Victory Lab)。(Twitter)

價廉物美、合法的政治打手

默諾強調,這是一個廉價、合法的推廣渠道,「當Twitter要收10萬美元時,我們只收1萬美元,便可以把客戶的標籤推成熱門搜索詞。」

默諾從事假新聞生意,墨西哥這次的選舉,讓他出現大量的生意機會,他透露,過去半年的主要客戶都是當地的政客。公司可以同時為不同候選人製造假新聞或宣傳,食一家、兩家,甚至數家的茶禮,以助候選人在選舉前主導網絡平台,也有政客大出茅招,要求默諾為他們自己做假的負面新聞,然後假裝是受害人,以控告對手誹謗。

電腦程式計算後,會自動以不同分身定時定候為客戶發帖,將有關標籤「推上」熱門搜尋。

假新聞王國經營有道

「勝利實驗室」的規模龐大,目前在墨西哥各地已經設有17個小型辦公室,每個辦公室也僱有約20名年輕人,不少是打散工。他們團隊控制了400萬個Twitter帳戶,還有4,000個Facebook假新聞專頁。

墨西哥最後一次總統辯論期間,他的團隊在Twitter發出約100萬條帖文,Facebook頁面則負責偽裝成為新聞專頁,吸納觀眾,並在發布趣聞同時,悄悄插入假新聞。

默諾更感歎:「發布假新聞其實唔難,最難是讓客戶能按時付款。」

墨西哥7月1日大選,選出總統、聯邦議員、地方議員和部分州長。

第一代網絡小編晉身「假新聞之王」全因特朗普

默諾早在2009年已為當地搖滾樂隊管理Myspace專頁,堪稱是第一代網絡小編。他在2011年創辦公司,但一直未能賺大錢。直到2016年美國總統大選,他受特朗普的競選工作啟發,認為公司也能成為「幕後玩家」,因此致力網絡打手的工作。

政治假新聞準備入侵Ig

目前不清楚勝利實驗室的影響有多大,不過默諾指墨西哥仍然落後美國,指美國才是這方面的專家。他又強調公司並非十惡不赦,分享假新聞的讀者也需負上責任:「如果人們有用心研究,就會知道這是假的而不去分享。」

他又指,雖然Facebook日前關閉公司的專頁,但他們運行的假新聞專頁仍完好無損,並透露下一步他將進軍Instagram。

(綜合報道)



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