太陽系最大行星木星再添12顆衛星 「古怪」小衞星距離遠、行得慢

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美國天文學家周二(17日)發布新聞公告表示,新發現12顆木星衛星,其中一顆衛星還存在與其他衛星正面相撞的風險。截止目前,木星衛星總數達到79顆,是太陽系中已知衛星最多的行星。

美國卡內基科學研究所(Carnegie Institution for Science)表示,該機構研究人員在2017年3月發現這些衞星。國際天文學聯合會小行星中心研究人員,用了一年時間計算這些衞星的軌道,證明它們是圍繞木星軌道運行。

研究人員說,新發現衞星中有9顆的軌道距離木星較遠,運行方向與木星自轉方向相反,公轉周期約兩年。這9顆衞星至少可分為3組,可能是由3個較大母體與其他星體碰撞後分裂而成。

另兩顆新發現衞星距離木星較近,運行方向與木星自轉方向相同,公轉周期不到一年。根據它們與木星的距離和傾斜角度,研究人員認為,它們可能是由一顆較大衞星分裂而成。

最後一顆「古怪的」小衞星,研究人員相信它是圍繞木星的最小衞星。這顆衞星的運行方向與木星自轉方向相同,但運行軌道較其他內側順行衛星更遠,運行速度更慢,公轉周期需要大約一年半。而且其傾斜角度不同,部分軌道與木星外側逆行衞星交叉,存在正面相撞的風險。

(新華社/美國有線新聞網絡)



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