【美國中期選舉】走向樂土的中美洲「移民車隊」 衝擊兩黨票源

撰文:
最後更新日期:

美國邊境移民問題一直是民主共和兩黨的爭拗熱點,而這次移民潮的爆發時刻,正好是下星期美國中期選舉前夕。

美墨邊境問題向是特朗普主打議題,究竟這一風波,會為共和黨帶來更堅實的票源,還是會激發中間派選民的同情心理,從而投票給對移民主張採取更寬鬆立場的民主黨?

美國媒體上周起,開始大篇幅報道來自洪都拉斯、危地馬拉等國的中美洲移民潮。成千上萬的移民齊集一起,共同穿越墨西哥,向美國邊境進發,希望能進入美國尋求庇護。這次龐大的移民潮被美國媒體稱為「Caravan」(移民車隊)。

在美國德州(Texas)小鎮拉雷多(Laredo)的灰狗巴士(Greyhound)客運站,從朝到晚都人頭湧湧,乘客們等待乘坐長途大巴,準備前往美國各大城市。乘客很多操西班牙文,不太會說英語。他們能站在這裡,屬於非常幸運的一群。

這個美國與墨西哥的邊境小鎮,是很多中美州移民的抵美第一目的地。長途跋涉,能到達這兒,是他們的夢想。腳踏拉雷多的土地,意味着他已經進入了美國領土,得到申請臨時庇護身份的權利。不過,在他們身後,分隔美墨兩地的格蘭德河(Rio Grande)以南,還有成千成萬的家鄉同胞仍在翻山越嶺,賭上性命危險,希望能到達這個「想像中的樂土」。

一個拉美裔家庭正在乘坐橡皮艇,橫越分隔美墨的格蘭德河。(路透社)

過往一直有來自中美洲各國的移民嘗試入境美國。他們乘搭火車、巴士,甚至徒步到達墨西哥,再由非法移民集團的蛇頭帶領,越過邊防偷渡到美國,以獲得臨時庇護身份,期間路途之險惡奔波可想而知。

10月12日,由洪都拉斯城市聖彼得蘇拉(San Pedro Sula)開展的「千里長征」,最初只有寥寥一百多人,但消息通過社交網絡被廣傳,沿途不斷有同行者加入,最終形成是次被視為史上最大型的中美洲「移民車隊」,浩浩蕩蕩地向北移動。

沿途加入「赴美大軍」的中美洲移民絡繹不絕,最終形成大規模的移民車隊,聲勢浩大。(路透社)

這次事件之所以不斷登上各大新聞媒體頭版,除了因為移民人數是近年來最多,而且還時值美國中期選舉前夕的敏感時刻。中美洲移民問題與特朗普的保守移民政策息息相關。

政治學者John Sides、Michael Tesler和Lynn Vavreck聯合著作《Identity Crisis》仔細分析了2016年總統大選的投票數據和選民問卷調查,指出特朗普在競選期間的種族性言論和對移民問題的強硬立場,為他帶來不少選票,是最終勝選的關鍵。

因此,特朗普處理這次大規模移民事件,代表着他能否遵循選舉承諾,同時亦是重喚選民總統大選回憶的機會。在這關頭,他如何應對這批中美移民大軍,將成參眾兩院改選結果的搖擺因素。

相信共和黨方面亦知道事態發展隨時影響到中期選舉的局勢。特朗普不容片刻猶豫,立即發炮攻擊移民車隊。早前先在Twitter上發文,指摘危地馬拉、洪都拉斯和薩爾瓦多政府沒有認真解決國民大規模逃離國外的問題,更公開指責民主黨主張的「開放邊境」政策直接導致今日的危機,務求將造成今日混亂局面之責任,推到民主黨身上。

特朗普又下令國防部長馬蒂斯增派超過5,200兵力駐守德州、加州、亞利桑那州的南部邊境;同時威脅墨西哥若不能有效阻擋移民北上,將會關閉南部的美墨邊境。

總統特朗普周一在Twitter上形容難民正在「入侵」美國,「美國軍隊在等待他們」。特朗普顯然希望向選民表示,他決心壓制非法移民潮為美國本土所帶來的潛在安全問題。

《衛報》記者Lauren Gambino撰文指出,特朗普政府在沿用兩年前勝出總統大選的方法,希望通過牽起恐懼和族群分野,保證中期選舉過後,共和黨仍能穩住國會大多數議席。「在沒有引證下,特朗普指控移民車隊被罪犯、黑社會成員及『不知名的中東人士』所滲透,這明顯是試圖策動民眾對於恐怖主義和移民的恐懼。」

特朗普聲稱移民車隊裡面有很多是罪犯,企圖伺機進入美國,不過卻拿不出任何實質的證據。(路透社)

一眾中期選舉的候選人亦試圖將是次的中美移民議題,化身為狙擊對手的強力彈藥。被視為選情最激烈的德州參議員選舉,現任共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)刊登廣告,指對手歐洛克(Beto O'Rourke)在非法入境刑事化的議題上表現懦弱,對偷渡移民過於寬容。

克魯茲和歐洛克的爭持激烈。根據FiveThirtyEight的最新民調顯示,克魯茲的支持度是51%,而歐洛克則是46%。德州向是傳統「深紅州份」,在參議院「失一席都嫌多」的情況下,共和黨絕對不容許大將克魯茲馬失前蹄,輸掉這一關鍵議席。

10月22日,特朗普出席克魯茲在休斯敦(Houston)的造勢大會時,不諱言形容中美洲移民車隊是對國家的攻擊(an assault on our country)。德州是受邊境移民問題影響最嚴重的南方州份,克魯茲和特朗普趁機借題發揮,務求拉攏中間派選民。

特朗普和克魯茲在兩年前的共和黨總統提名初選時針鋒相對,詞鋒銳利。適逄中期選舉前夕,兩位黨友化敵為友,希望能穩住立場偏右的選民票源。(美聯社)

不過,從另一方面來看,中美移民車隊事件亦未必全然將選戰勢頭倒向共和黨。傳媒廣泛報道是次的移民偷渡場面,他們歷經路途荊棘。甚至有一大部分人是徒步跨越墨西哥,行走上千公里,畫面令人動容。這有機會引發部分中間派選民的同情心理,從而投票給對移民採取更寬鬆立場的民主黨。

成千上萬的中美洲移民,為了逃離充滿罪惡、暴力、貧窮的家鄉「煉獄」,不惜冒上性命危險,攜老帶嫩,跨越邊境尋覓安居之所,場面的確令人動容。(美聯社)

《紐約時報》的分析員David Leonhardt則指,民主黨理應把握這次機會,重申法治和人道主義之間的互讓,令一些這兩年不滿特朗普施政的選民,因為這次移民事件而踴躍投票。

高投票率意味有更多中間派選民願意通過選票去評估特朗普政府的兩年政績,對民主黨選情或更有利,增添重奪參眾兩院話事權的勝數。



X
X
請使用下列任何一種瀏覽器瀏覽以達至最佳的用戶體驗:Google Chrome、Mozilla Firefox、Internet Explorer、Microsoft Edge 或Safari。為避免使用網頁時發生問題,請確保你的網頁瀏覽器已更新至最新版本。