【世界廁所日】我們為何用廁紙 從粟米芯到卷裝衛生紙

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11月19日是聯合國設立的「世界廁所日」,以提醒公眾關注衛生。談到廁所,大眾首先想起馬桶,但廁紙一樣不可或缺。造紙術雖然出現近2000年,但廁紙的普及則是非常後期的事。

古人用什麼擦屁股?可能有一些大眾意想不到的東西,包括西方人在100多年前,還很常在如廁後用粟米芯清潔臀部。

中國的「廁籌」

中國人何時開始用廁紙?大眾都知道中國在東漢時期就有造紙術,距今約2000年,但是由於技術未普及、造價不便宜,以及傳統文化敬字惜紙等原因,廁紙沒有這麼早出現。例如在唐、宋代,不少人用「廁籌」清潔屁股。

「廁籌」又可稱為「廁簡」,就是一些竹木製的薄片或木條。至元、明、清代,民眾逐漸用手紙取代廁籌,帶來不少方便。

世界廁所日:西爾斯-羅巴克(Sears Roebuck)公司所推出的購物指南,以前竟讓民眾發現其另類用途。(VCG)

美國:粟米芯與購物指南

在西方,廁紙在更加後期才普及,美國民眾會用各式各樣的東西擦屁股,包括粟米芯、破爛衣物、樹葉、羊毛、貝殼等,直到19世紀,這些東西仍然普及。

粟米向來是美國人種植的主要農作物之一,利用吃剩的粟米芯代替廁紙,可謂是當時隨手可得又環保的選擇。

1857年,紐約商人Joseph Gayetty開始售賣廁紙,宣稱可以預防生痔瘡,他為自己的產品很自豪,甚至把自己的名字印在廁紙上。但這名商人的產品沒有大賣,原因可能並不是民眾討厭用紙,而是不願意花費太多錢在廁紙上。

人們不特意去買廁紙,卻善於取用代替品。西爾斯-羅巴克(Sears Roebuck)百貨公司在19世紀晚期出版一本購物指南,向家家戶戶郵寄派發,這本免費指南超過100頁、紙質較柔軟,若要撕掉其中一些頁數,也非常容易,於是讓部分民眾發現了它的另類用途,就是在洗手間內「應用」。

到了多年後,這間公司改變指南使用的紙質,還引來一些民眾「投訴」。

世界廁所日:百貨公司的一本購物指南,卻意外成為廁紙的代替品。(Getty Images)

卷裝廁紙的普及化

廁紙的進一步演變,還見於19世紀後期、品牌絲潔(Scott)的出現,這個由斯科特兄弟Clarence Scott與Edward Irvin Scott創立的品牌,自1890年左右開始推出卷裝廁紙,他們並開拓商務市場,賣廁紙予多間酒店,成功帶來不少生意。

世界廁所日:絲潔(Scott)是由美國一對兄弟創立的品牌,早在19世紀後期推出卷裝廁紙產品。(Scott Facebook圖片)

但若要說廁紙的普及化,更與馬桶息息相關。當時愈來愈多家庭安裝抽水馬桶,民眾需要一些不會造成淤塞的用品,粟米芯自然被淘汰,廁紙進一步普及。

而在1928年左右,企業Charmin推出創新的宣傳手法,在卷裝廁紙上印製美女的樣貌,強調廁紙的柔軟,而不只是衛生功能。結果這個宣傳手法大獲成功,吸引大量民眾購買。後來Charmin更是食髓知味,經常印製動物、嬰兒等圖片到產品上,直至現在。

世界廁所日:衛生紙品牌Charmin的產品至今仍繼續用色彩繽紛、印有動物圖案的包裝。(Charmin網站截圖)

(綜合報道)



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