無人機釀成倫敦機場大混亂 小題大做還是安全第一?

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一架小小的無人機,便足以讓英國倫敦的吉域機場(Gatwick Airport)全面癱瘓逾32小時,11萬旅客滯留。

為甚麼無人機有如此能耐,造成牽連甚廣的騷亂?如果無人機不幸與商用客機相撞,又會發生甚麼事?

無人機闖吉域機場:英國倫敦吉域機場(Gatwick Airport)跑道上空由周三(19日)晚至周四(20日)都有無人機闖上空,跑道因此被迫關閉。所有航班取消因無法正常升降而取消或延誤,影響11萬旅客。(美聯社)

所指的無人機(drone)並不是戰場上用以抗敵的無人駕駛戰機,而是愈來愈普及、普羅大眾和攝影師用於航拍等用途的小型機械。這些無人機主要用遙控操作,價錢由數百至數萬港元不等。此外,部分行業如建築和零售有時亦會用到無人機。

如無人機與飛機相撞,後果有多嚴重?

雖然有不同機構進行過相關研究,但得出的結論不盡相同。

美國代頓大學(University of Dayton)在研究中,模擬一架重1公斤的無人機與一架以時速383公里飛行的商用客機在空中相撞。結果顯示,無人機被撞成「粉身碎骨」,而機翼也嚴重受損。

無人機安全研究組織ASSURE與聯邦航空管理局(Federal Aviation Authority)合作進行同類研究。結果指出,無人機比起小鳥會對飛機造成較大損毀,無人機所用的鋰離子電池亦有機會卡住在機體內,或引致起火。

倫敦帝國學院(Imperial College London)機器人學講師Ravi Vaidyanathan表示,無人機對較大的航機造成的威脅雖小,但亦不容忽視:「相撞的機會很小,但無人機可能會被捲入渦輪。重2公斤或以上的無人機甚至可能導致某些飛機的駕駛艙擋風玻璃碎裂。」

無人機闖吉域機場:無人機愈來愈普及以際,問題也隨之而來。有公司專門研究捕捉無人機會方法,例如用槍發射網來捕捉。(Droptec)

如何阻止無人機闖入禁區?

要阻止無人機非法闖進禁區,其中一個做法便是利用雷達、無線電頻率測量器和鏡頭探測附近的無人機,以及其來源。提供有關服務的量子航空(Quantum Aviation)更能夠干擾無人機的運作,迫使機械返回原地或安全降落。

研發無人機的公司大疆創新(DJI)在2013年時,亦引進地理圍欄(geo-fencing)技術,限制無人機產品不能飛越禁區,又會在無人機接近禁區時發出警告。

此外,也有其他較為粗暴的方法對待非法闖進禁區的無人機。法國當局曾使用備有網狀裝備的無人機,利用網來捕獲違法無人機。另亦有公司提供服務和產品,向無人機發射網捕捉。中國和美國則曾進行實驗,嘗試用激光將無人機擊落。

(英國廣播公司)



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