中美科網巨擘夾擊 歐洲展開「數碼主權」攻防戰

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新一屆歐盟委員會成員剛於本月1日履新,新任主席馮德萊恩(Ursula von der Leyen)跟法國總統馬克龍不約而同地多番提及「主權」一字。在籌建歐洲軍隊方面,除了法德兩個軸心未能同步外,其他成員國的意願亦不一,或許難以成事。在二十一世紀,除了地緣政治上的主權,還有數碼世界裏的主權。

馮德萊恩跟馬克龍一様,甫上任已把「歐洲主權」不時掛在口邊。(路透社)

「世界需要歐洲參與更多,因此,我們需要挺身而出。」說得一口流利法語的馮德萊恩,今年獲馬克龍提名,當選成為歐盟委員會首位女主席,兩人都傾向建立更緊密的歐洲,擴大歐盟在地緣政治上的影響力。作為德國前國防部長的馮德萊恩,似乎比篤定於2021年卸任德國總理的默克爾更具魄力與野心,承諾把歐盟重塑成「地緣政治」機構。

在一眾新任委員之中,熟悉的名字包括競爭事務專員維斯特加(Margrethe Vestager),將兼任數碼事務副主席(Vice President for Digital Affairs)。維斯特加自2016年出任競爭事務專員一職以來,對Google、Amazon等美國科網企業展開反壟斷調查,前後三次向Google開出共82億歐元(逾707億港元)天價罰單,並向蘋果公司(Apple)追討170億歐元(約1,481億港元)稅款。

維斯特加(左)兼任數碼事務副主席一職,可見資訊保護及數碼競爭成為新一屆歐盟領袖的主要工作。(路透社)

歐洲科企落後 通訊軟件各有各愛

維斯特加的雙重任命之所以令外界意外,是因為歐盟競爭事務專員(competition commissioner)這個職位一直以來與政治明確劃分,然而,維斯特加添上數碼事務副主席的身份,其角色及職責亦將涉及更多政治策略。

全球十大科技企業之中,六間是美國企業,卻沒一家來自歐洲。歐洲作為潛在的「第三股世界霸權」卻在此方面落後於人,一直欠缺自己的科網龍頭。美國早有成熟發展的矽谷體系「FAGA」(Facebook、Amazon、Google、Apple),中國則有騰訊和阿里巴巴兩大巨擘,在電商、電子金融與流動支付方面站穩陣腳;近日雅虎日本(Yahoo JP)與韓國通訊程式LINE的「世紀合併」,亦可見日韓聯手,攻佔亞洲的科網通訊及電商版圖。

facebook因私隱及數據爭議備受壓力,CEO朱克伯格成了聽證會常客。(美聯社)

觀乎整片歐洲大陸,不論社交網站、搜尋器、衛星定位地圖、還是通訊程式,都相當依賴美國科企產品,歐洲公民的個人資料及通訊數據也自然落到美國企業手上。就以歐洲各國最常用的通訊軟件,就能看出端倪:德國、西班牙、意大利、拉脫維亞、荷蘭、克羅地亞最常用WhatsApp;法國、波蘭、捷克、立陶宛、匈牙利傾向使用Facebook的Messenger;波斯尼亞、馬其頓、塞爾維亞、烏克蘭則較愛用Viber(原為塞浦路斯企業,2014年由日本樂天集團收購)。

捍衛「數碼主權」(digital sovereignty或technological sovereignty)的概念,近年也因此在歐洲普及,且愈打愈烈。今年7月,法國議會率先通過開徵數碼服務稅(digital service tax),針對在全球數碼業務超過7.5億歐元、其中2,500萬歐元的營業額來自法國境內用戶的大型跨國企業,收稅3%。由於這樣規模的跨國科企大多數是美國公司,這項數碼稅也自然被認為是衝着美國而來。

亞馬遜旗下的雲端服務AWS早已穩站歐洲市場。(路透社)

把數據帶回家 法德推出「歐洲雲」

馮德萊恩再三提到「數碼主權」及「地緣政治」,亦可見配合馬克龍近期的外交說詞,她帶領下的歐盟銳意打造歐洲自家的技術產品,有意致力催谷的範疇還包括演算法、區塊鏈、量子計算,重申「現在開始還未太遲」。她上任時亦特別提到,各國仰賴已久的全球定位系統(GPS)乃美軍所擁有。歐洲過去二十年正致力打造「伽利略衛星導航系統」(Galileo),雖然歐洲委員會一直宣稱伽利略系統比GPS更準確及堅固,惟今年7月,該系統曾發生嚴重故障一度停擺數天,相信要追上GPS的應用,還需要較長時間。

與此同時,歐洲積極實踐數據本地化,今年10月,巴黎與柏林共同公布了「Gaia-X」計劃,法德領導推出歐洲自家雲端,讓企業及個人用戶在有保障下,自由分享數據,並同時進一步發展自己的網絡保安系統。目前,92%西方國家的數據儲存於美國,其中亞馬遜旗下的Amazon Web Services(AWS)專為企業提供雲端儲存服務,佔據了全球市場三分之一,微軟及Google的雲服務緊隨其後。法國經濟部次官呂納謝(Agnes Pannier-Runacher)更曾比喻,AWS就像軟性毒品,「愈用愈喜歡」。當然,已沿用美企雲端服務的歐洲企業,會否轉用歐洲的「Gaia-X」,還需要拭目以待。

明年將會是5G更多商用測試的一年,歐洲各國對於是否採用華為的設備,或需於短期內有所決定。(路透社)

中美5G角力 歐洲取態「四分五裂」

除了希望擺脫二十年來對美國科企的依賴,歐洲各國對中國亦不無戒心,當前最核心的爭議,自然是對採用中國5G設備的取態。對於華為等5G設備供應商,歐洲各國態度不一。俄羅斯衛星通訊社今年10月中的報道便指出,歐洲國家因美國與華為的對決,取態「四分五裂」。德國、意大利等國並不打算放棄華為設備,而像瑞典等國則更願意站在美國一邊。另外一些重要的美國盟友,例如英國,則未有最終定案,但不允許華為進入政府通訊網絡的基礎設施。

無可否認,5G設備比社交網絡、通訊軟件,乃至雲數據,在「數碼主權」的層面影響更大,亦更敏感。馮德萊恩新官上任的首月,便要跟一眾網絡保安專家合作,趕緊於今個月底前敲定有「5G security toolbox」之稱的歐盟5G安保守則,供一眾成員國跟從,相信對於歐洲各國是否採用華為設備,將會有指標性作用。

上文節錄自第193期《香港01》周報(2019年12月16日)《數碼主權 另一場地緣政治攻防戰》。

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