外星文明訊號? 天文學家再發現神秘「快速電波爆發」模式

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最新一期《皇家天文學會月報》(Monthly Notices of the Royal Astronomical Society)刊登研究指出,天文學家第二度發現神秘的太空「快速電波爆發」(Fast Radio Bursts)存在活動模式。

天文學家2007年首度發現FRB,2016年進一步發現部分FRB會反覆出現。單一FRB只發出一次,通常與災難性恆星事件有關,人類對重複的FRB來源則了解不多,僅知通常零星出現或存在於星團之中。

今年一月時,FRB 180916.J0158+65被確認存在一個16.35天的活動周期。在4天期間、每小時釋出一到兩次爆發,接著進入12天沉默。最新研究則發現,2016年就發現、也是最早被找出起源地的FRB 121102同樣存在活動周期,可確認電波爆發窗口為期90天,隨後進入67天沉默期。

論文指出,位於30億光年外一處小型矮星系(small dwarf galaxy)的FRB 121102活動周期比FRB 180916至少長10倍,顯示周期範圍可以很廣。第一作者、曼徹斯特大學天文學博士後研究員拉杰瓦德(Kaustubh Rajwade)透過電郵表示,尋找類似模式是揭露FRB祖源的重要線索,周期性活動則透露此一FRB的來源可能正環繞著另一個天體。

研究人員希望再找到其他重複的FRB,確認它們是否也存在模式,同時觀察FRB 180916和FRB 121102是否就代表活動周期的時間範圍,也將繼續觀察FRB 121102模式是否會隨時間變化。

截至目前為止,天文學家已找到超過100個FRB,又多為單一FRB,且能追蹤部分來源位於其他銀河系,但還無法確定實際起因,目前推測可能是巨星、黑洞或密集中子星,也有人懷疑是先進外星文明。有「中國天眼」之稱、全球最大「500公尺口徑球面無線電望遠鏡」(FAST)就預計於9月正式啟動搜索地外文明。

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【本文獲「聯合新聞網」授權轉載。】



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