天宮二號「縮胃」減重 助進行更多科學試驗

撰文:陳曉
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9月15日晚「天宮二號」在甘肅酒泉成功發射升空(新華社)

昨晚(15日)中秋之夜,中國「天宮二號」太空實驗室在甘肅酒泉衞星發射中心由長征二號 F 改進型運載火箭(T2)成功發射升空。「天宮二號」將與計劃於下月發射的「神舟十一號」載人飛船對接,供兩名太空人駐留30天,比「天宮一號」3名太空人生活13天要長,將創下中國載人太空飛行時間最長的紀錄。「天宮二號」任務同時也將為建造更複雜的太空站累積經驗和驗證相關技術。

升空進入軌道後,「天宮二號」將變軌進入高度約380公里的運行軌道進行軌道測試任務。在「神舟十一號」飛船於10月中下旬發射前,「天宮二號」將改變軌道,進入高度為393公里的近圓對接軌道等待交會對接。

太空人為何由3變2

與之前的任務相比較,「天宮二號」只會運送兩名太空人升空,為何要減少一名太空人呢?據《新聞縱橫》透露,三名太空人同時升空駐留的技術已經在之前的「神十」和「神九」任務中驗證過,技術已經成熟。另一方面,「天宮二號」是真正意義上的太空實驗室,少帶一個人便意味著能進行更多的試驗項目,而且這次任務的飛行時間更長,需要更多的消耗品,所以才只將兩名太空人運送升空。

另外,由於「天宮二號」將進行14個項目的科學試驗,僅僅去掉一個太空人是不夠的,還要減肥「縮胃」,所攜帶的推進劑比「天宮一號」少了一些,結構上也進行了一些減重。其餘的物資將由「天舟一號」貨運飛船運送升空。

「天宮二號」生活更舒適

要在狹小和微重力的太空艙中生活30天,對太空人來說是一項挑戰。為了讓太空人的生活能夠舒適一些,在建造「天宮二號」時對居住環境進行了改進和提升,突出以人為本的居住環境,包括色彩、照明、娛樂、健康保障、飲食、睡眠等各方面。甚至和地面的通話,艙內通話,無線通話,視頻交流等都進行了改進,讓太空人在艙內生活感覺更舒適。

另外,研製單位專門為太空人設計了「健身器」對抗骨質疏鬆,保證太空人在太空飛行中的身體健康。「健身器」又稱骨丟失對抗儀,能通過敲打人體小腿部位相應穴位,刺激骨骼、改善血液循環,對抗骨質疏鬆,保障骨骼健康。此外,還有無創心功能監測儀,主要通過無創檢測太空人的脈搏血壓、脈搏量和血氧飽和度等生理參數,定期監測太空人的身體狀態,被稱為太空人的「健康保健員」 。

繼美國後掌握在軌加注技術

因為中國已經掌握了在軌補加技術,「天宮二號」發射前沒有和「天宮一號」一樣把「油箱」加滿、攜帶一噸多的燃料,而是加了半箱「油」,節省的重量可以攜帶更多物品和生活物資。受大氣阻力影響,航天器運行速度會不斷減慢並導致軌道高度不斷下降,為了維持相對穩定的軌道高度,需要航天器不斷消耗所攜帶的燃料。同以往航天器每次發射前都要攜帶大量燃料不同,「天宮二號」沒有了「糧草不足」的後顧之憂。通過中國航天科技集團五院502所技術人員為它研製的在軌補加系統,它可以依靠未來與之接駁的貨運飛船,實現在太空邊飛行邊「加油」,這也極大地提高在軌運行時間。衛星等航天器的壽命往往受制於所攜帶燃料,中國是繼美國之後,世界上第二個掌握在軌加注技術的國家。

長征二號FT2火箭成功將「天宮二號」送入太空軌道(新華社)
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