美國「邊境牆」問題有解? 特朗普陷入兩難選擇

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當地時間周一(2月11日),美國民主、共和兩黨於華盛頓召開閉門會議,就邊境牆的問題達成初步協議,或能避免美國政府再次陷入停擺的困局。不過,兩黨所達成的協議仍需得到美國總統特朗普(Donald Trump)的簽署才能獲得通過。

根據美聯社報道,民主、共和兩黨同意撥款13.75億美元用於邊境建設。這一經費遠低於特朗普提出的57億美元。而兩黨達成原則性協議的消息傳出之時,特朗普在德州(Texas)位於美墨邊境交界處的城市厄爾巴索(El Paso)舉行政治集會。

特朗普在集會上向民眾傳達了兩黨協商取得進展的消息,當即引來現場觀眾的歡呼。不過,特朗普並未明確表示是否會接受協議。

特朗普在集會上向民眾傳達了兩黨協商取得進展的消息,當即引來現場觀眾的歡呼。(路透社)

兩黨達成的協議是好消息嗎?

回想起剛剛結束的美國史上最長停擺,整整歷時35天,約80萬聯邦公務員遭受「無糧出」的日子,亦影響美國民眾的日常生活。直至1月25日,特朗普簽署臨時法案,令政府恢復運作三周,至本周五(2月15日)。

根據美國國會預算辦公室(CBO)1月28日發表的統計數據,這場為期35天的政府停擺,對美國造成約110億美元的經濟損失,遠高於特朗普要求的57億美元的建牆費用,而特朗普的民望亦在政府停擺期間下跌。

然而,政府重啟之後,特朗普仍然難以與民主黨就「邊境牆」問題達成一致的共識,令美國上下紛紛擔憂政府將再次陷入停擺危機。雖然特朗普仍然在Twitter上對民主黨人的表現發表諸多不滿,不過此次兩黨的協商取得初步成果,對特朗普來說,亦是一件能夠向民眾交代的事情。

政府停擺期間,受影響的聯邦僱員可能會被納入失業人口,民眾的生活亦受影響。(路透社)

在厄爾巴索的集會上,特朗普連續兩次強調「當下,就在當下」協商取得了進展,可見特朗普亦不願深陷在與民主黨的談判僵局之中。

顯然,特朗普認為兩黨在「邊境牆」問題上取得共識是一個好消息,但他仍然保留餘地,在集會上表示,最終的選擇權還是在他手上,而這一協議是否稱得上「進展」,還有待確定。

時至今日,聯邦政府重啟法令只餘約三天的生效時間,倘若兩黨未能在本周五之前達成協議,聯邦政府將再一次陷入停擺的狀態。雖然民主、共和兩黨之間能夠在「邊境牆」議題上取得初步共識,已經是對持續近兩個月僵局的突破,但特朗普未明確表態,亦不能稱得上停擺危機的消除。

接受還是不接受?

特朗普在厄爾巴索的集會,除了向民眾宣傳興建「邊境牆」的重要性,亦是對2020年大選的一次造勢。特朗普欲爭取連任,最重要的事情就是獲得選民的支持。此前的政府停擺僵局令他的民望下跌,如若政府再次陷入停擺,或會令特朗普大失民心。鑒於特朗普一直難以找到與民主黨取得共識的突破口,此次兩黨的協議可以為特朗普提供解決問題的機會,避免政府再次陷入停擺僵局。

不過,兩黨達成協議的撥款額度,僅可以建設約88公里的「圍欄」,不管是經費額度還是「邊境牆」的長度,都與特朗普當初的要求相差甚遠。

對於特朗普來說,興建「邊境牆」是履行當初的競選宣言,勢必要建牆亦是為了鞏固選民基本盤。如若特朗普接受了兩黨所達成的協議,或會引起這部分支持建牆的選民的不滿,認為特朗普無力兌現競選承諾。而這一顧慮亦是特朗普與民主黨僵持不下的原因之一。

在在厄爾巴索的集會上,特朗普的支持者高舉「把牆建起來」(Finish The Wall)的宣言。(路透社)

雖然特朗普或能接受13.75億美元的建牆費用,將之當作「邊境牆」的首期費用,然而當下的這一結果能否被支持他的選民所接受,對特朗普來說亦是存疑。

然而,因政府停擺僵局而引起的民怨,對於特朗普來說,亦是難以忽視的問題。因此,這道選擇題擺在特朗普面前,是一個兩難的選擇:如若接受兩黨達成的協議,或會動搖選民基本盤;如若不接受,接連出現政府停擺的局面,亦令自己的執政難有說服力。如今,聯邦政府能否在本周五避免再度停擺,就要看特朗普如何決定。



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