英國防大臣遭革職中能解讀的三件事 洩密、中美角力與脫歐

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英國國防大臣韋廉信(Gavin Williamson)因涉嫌洩露該國同意華為有限度參與英國5G網絡建設的消息,遭首相文翠珊革職。事件引來廣泛討論,因這不只是一件洩密風波,還是關連到外交及國內政治層面的巨大事件。

韋廉信2018年5月前往參加英國遠征軍聯合部隊的演習活動,與士兵交流。(Getty Images)

事件源起:有人向媒體洩密

英國《每日電訊報》3月時報道,文翠珊在一次國家安全會議上,決定華為可以有限度參與及提供國內5G網絡設備服務。事件很快引起英國政府內部警覺,結果英國政府在尋找洩密者的過程中,懷疑發現韋廉信曾與電訊報副編輯通電話的記錄,認定韋廉信是洩密者。

韋廉信承認他曾與電訊報的編輯通電話,但稱內容僅限脫歐與歐洲議會選舉,他否認洩露相關消息,甚至用上孩子的性命做擔保。韋廉信拒絕接收文翠珊的辭退信,並要求調查以還他清白。

「官員洩密」非新鮮事 但這次涉及國安

英國議員愛用Whatsapp群組,有指群組中不時混有記者,會把會議紀錄和內容外傳。有些是意外,但有些是「故意」。特別在脫歐審議過程,Whatsapp為各大報社提供報道材料。作為這次事件中的主角《每日電訊報》,也評論稱「閣僚本來就有『權利』去洩密」。

《泰晤士報》評論中也直接指出「洩密是英國政治的家常便飯」,但亦提到有兩項東西不能洩露:第一是沒甚麼人知道的事;第二是「真的、正式的且很機密的事」。這次涉及的國安機密正是這兩者,是國安會議的內容,程度不一樣。

試想英國下星期要發動軍事行動,然後今天有傳媒率先披露───儘管批准華為參與5G不是軍事行動,但在當地政府眼中,認為是無法讓人接受的事。根據英國《國家機密法案》,假若韋廉信洩密可被定罪判囚,文翠珊有足夠理由即時把他撤職。

眾多英國報章對韋廉信被革職均表示支持或無奈下,唯有主角《每日電訊報》反過來質疑只會令文翠珊陷入更大的困難,以另一個手法對韋廉信表示同情。(每日電訊報截圖)

莫佩琳將接替韋廉信擔任防衛大臣,成為英國第一位女防衛大臣。(路透社)

洩密震撼英美關係

同一時間,因事件涉及華為,與中美角力扯上關係。美國揭盡全力呼籲同盟國棄用華為設備,英國過去一直有傳正尋求方法限制,但不完全阻止華為進入英國5G市場,敲響「五眼聯盟」的警號。

正當澳洲及紐西蘭相繼禁用華為設備時,有報道突然稱「文翠珊同意了讓華為參與國內5G業務」,對美國而言是一大打擊。美國參議院外交關係委員會,共和黨參議員魯比奧(Marco Rubio)敦促英國「重新考慮這一決定」,不要「陷五眼聯盟的合作於險境」。

英國廣播公司(BBC)以「五眼聯盟的第一道大裂痕」形容英國政府的決定,事件即使不是軍事行動,但已足夠提升至英美外交層面,對英國而言帶來沉重負擔。

解決內閣在脫歐立場的異議者

事件亦對英國政治,在脫歐上造成影響。韋廉信在脫歐議題上表現並不突出,唯立場屬於脫歐派。韋廉信在3月接受英媒《Express & Star》訪問時,稱他「會致力期待英國會3月29日直接脫歐」,並稱「即使硬脫歐英國亦可繁榮倡盛」。

但文翠珊並不希望硬脫歐。文翠珊在3月國會通過脫歐協議失敗後,便改為遊說國會延長里斯本第50條,給予英國更多時間。在議案提交國會前,文翠珊與閣僚會面增取支持。但實際是即使身為閣僚,文翠珊政府內部也出現分裂。

最經典的例子是脫歐大臣柏建熙(Stephen Barclay),他在3月12日的國會上宣讀着文翠珊政府的立場,遊說國會接納延長里斯本第50條,讓文翠珊爭取與歐盟談判的機會。結果他本人在投票一刻,竟跑去投反對票。

工黨黨魁郝爾彬(Jeremy Corbyn)稱文翠珊政府陷入混亂,他並沒有說錯,因為連閣僚也正與文翠珊唱反調,難以相信文翠珊如何在保守黨內取得信任。

後任接替的莫佩琳(Penny Mordaunt)雖然也是熱烈的脫歐支持者,但最少至今她在所有國會脫歐投票中,均忠於文翠珊的方向。因此把韋廉信辭職,也可視為是為統一政府內部意志,推動脫歐的舉動。



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