拜登遲遲未能「登基」 全因一女子?

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美國大選已結束超過兩周,部分州份點票雖然未全部完成,但拜登已穩奪最後數個關鍵州份,連重新點票的喬治亞在周五亦宣布最終結果由拜登(Joe Biden)取勝,使其取得的選舉人票達到306張,入主白宮可謂已毫無懸念。在現任總統特朗普(Donald Trump)拒絕承認落敗的情況之下,拜登過渡班子能否進行交接,關鍵落於一女子手上。

雖然點票結果已篤定拜登當選,但特朗普團隊揚言要展開法律戰,挑戰多州的選舉結果。在聯邦政府層面,固然也未承認拜登的總統當選人(president-elect)身份,而被捲入這場爭端的是一個名不經傳的部門——美國總務管理局(GSA)。因歷屆大選的過渡工作都是由該局負責,該局的「一姐」墨菲(Emily Murphy)仍未認可選舉結果,也不肯簽署批出用於過渡工作的經費,以致拜登的過渡團隊難以正式啟動接班工程。

創立於1949年的GSA平日主要的工作是協助管理各聯邦政府部門的日常營運,包括為政府提供辦公場所、採購、物資、通訊、交通等方面的支持,還有管理聯邦物業。自1963年簽訂《總統過渡法案》以來,每逢美國大選年GSA更有一項鮮為人知,卻又相當重要的權力,就是進行「當選確認」(ascertainment)程序,否則當選人的團隊就無法啟動正式交接。在以往情況,GSA局長通常會在媒體發布預測後的小時、最多24小時內就會簽署這封確認函。

美國總務管理局(GSA)平常主要負責管理辦公場所、採購、物資、聯邦政府物業等。(美聯社)

除了上述提及的接班經費,拜登還需得到墨菲簽署確認,方獲授權進入聯邦政府大樓及使用辦公空間及設備。拜登團隊便警告,延誤接班工作會對國家安全及抗疫工作帶來實際影響。

距離新任總統就職日尚有兩個月,但下任總統「尚未確定」,全球目光除了落在持續爭拗的拜登與特朗普身上,還有手上拿着燙手山芋的墨菲。47歲的墨菲在2017年9月獲提名出任GSA局長,早年曾出任科技公司的高級管理層,從政履歷相當豐富,曾任職於共和黨全國委員會、國會眾議院軍事委員會做過顧問。2016年她是特朗普過渡團隊的成員。

有墨菲的朋友兼前同事對CNN表示,墨菲是位專業、才德兼備的人,現在對這個兩難處境,多方面感到害怕,「情況非常糟糕」。而本身是位律師的墨菲,對於法律是一絲不苟的,因此今次情況既沒明確法律可循,又無先例可依,令墨菲相當頭痛。有消息人士向CNN透露,墨菲是想按照2000選舉爭議經驗,作為抉擇依據。

梅菲於2016年為特朗普當選後過渡團隊的成員,2017年再獲對方提名出任總務局局長。(路透社)

2000年大選爭議 GSA一哥:「拜登是當選人」

說到近代最富爭議性的一場美國大選,必然是2000年喬治布殊(George W. Bush)與戈爾(Al Gore)的選舉,佛羅里達州(Florida)因537票之差須重新點票,最終由最高法院裁定喬治布殊獲勝。早在11月3日大選日之前,墨菲早已知道選舉交接會成為其從政生涯的一大考驗。所以,當年的CSA局長Dave Barram自然也成為墨菲的「求救」對象。美聯社報道,墨菲於大選日之前曾跟Dave Barram在Zoom通話,後者跟墨菲分享當年的經驗。

雖然Barram拒絕透露他與墨菲具體的通話內容,但他在CNN的訪問中卻表示,假若自己身在其位,會確認拜登當選。「在我看來,承認拜登為總統當選人是很明確的事。」他說,自己對墨菲的遭遇感同情,但只要她作出艱難的抉擇後,一切便會順利推進。

拜登遲遲未獲聯邦總務局承認總統當選人身份,只能私下進行過渡工作。(美聯社)

Barram認為,這屆選舉結果的爭議跟2000年那次「截然不同」,因為那時戈爾和布殊團長都清楚知道共識——「得佛州得白宮」,而直到最高法院頒下裁決一刻,戈爾便隨即承認落敗。Barram及後亦確認布殊當選,延誤了足足一個月。

關鍵賓州 駁回特朗普舞弊指控

目前,特朗普團隊聲言會就多個州的大選結果興訟。其中,對特朗普勝算最為關鍵的賓夕法尼亞州(Pennsylvania)聯邦法官,剛於周六(21日)駁回特朗普競選團隊的提控指該州郵寄選票出現廣泛欺詐。地方法官Matthew Brann裁決指出,選票欺詐的主張是「毫無價值和投機的指控」,像胡亂拼砌出來的科學怪人( Frankenstein's Monster)。特朗普團隊聲言會就裁決上訴。

特朗普競選團隊欲挑起多州的選舉舞弊爭議,但賓州法院率先駁回指控。(美聯社)

事實上,特朗普團隊欲挑戰多州的選舉結果,從而推翻拜登當選的成功機會已極微。特朗普私人律師朱利亞尼(Rudy Giuliani)等人,尤其希望先在賓州挑動法律爭議,惟本身為年長共和黨人的Matthew Brann,在這次裁決上也關掉這扇窗。

回歸到總務局長的「當選確認」問題上,到底墨菲在賓夕凡尼亞法官裁決後就可作出決定,還是真要等到像2000年般,等最高法院的九位大法官作出終極裁決,她才肯痛定簽紙?這無疑是無謂的爭扎。



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