【當年今周】80年代帶你走過童年的 任天堂紅白機

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魂斗羅、冒險島、超級馬利奧,一款款耳熟能詳遊戲,相信是不少人的童年回憶。本星期我們的主角,是在34年前───1983年7月15日,紅白機正式面世。紅白機不只奠定了任天堂在遊戲市場地位,更成為80年代的代表,為家用遊戲機市場打開了大門。

任天堂在1889年創立,最初是一間製作兒童玩具、花札和撲克牌的公司。1970年代遊戲機從實驗室走了出來,雅達利(Atari)的街機遊戲《Pong》取得了巨大成功,人們開始意識到遊戲機入屋,「家用遊戲機」將是未來發展趨勢。

  1983年紅白機的誕生

雅達利、Mattel、世嘉等公司在1980年代初分別推出了家用遊戲機,希望成功搶佔市場,任天堂亦不例外。任天堂早在1977年就和三菱電機共同開發了名為「Color TV-Game」系列,但並不算流行。

直到1981年,任天堂在街機上憑着《Donkey Kong》大金鋼取得了巨大成功,決定開發新一代的家用遊戲機,並由開發第二部部長上村雅之領頭開發。最初上村想以當年最先進的CPU和結合鍵盤和編寫軟件功能,製作一部類似電腦的遊戲機,但遭時任社長山內溥拒絕。

山內表示新的遊戲機要「比任何一部現存的遊戲機都要便宜」,以低價作賣點。據悉他當時向合作的理光(Ricoh)公司承諾,會在兩年內下單300萬顆CPU,成功使生產成本大幅下降。1983年7月15日,紅白機FAMICOM正式推出,售價14,800日圓。

▲紅白機最早的電視廣告,紅白機正式名稱是FAMICOM,全寫Family Computer。

美版紅白機,即「灰機」。任天堂在1985年,為迴避在美國的遊戲業大蕭條,特意在推出時把主機改造成這樣,並取名NES(Nintendo Entertainment System)。灰機和紅白機的卡帶不同,不可相通。(網絡圖片)

  「低價格、高性價比、豐富遊戲」 紅白機取得空前成功

就系統配置而言,紅白機不論CPU和記憶體都很平凡。但任天堂在遊戲的演出部份,圖像處理器和音樂晶片上下了功夫,讓遊戲能在多色彩且音樂多變的環境下進行,使遊戲表現更豐富,毫不比高端電腦遜色。

再配合14,800日圓的低價錢,遠比當年其他動輒2、3萬日圓的遊戲主機便宜得多。紅白機推出後即取得空前成功,1年間售賣超過160萬部,正式打開了家用遊戲機的大門,而紅白機亦成為了1980年代遊戲機的標誌。

紅白機的遊戲非常多,名作數之不盡。且很多今日燴炙人口的作品,最初都是由紅白機而來。(遊戲截圖)

  多合一卡帶 盜版在香港大流行

紅白機的成功原因,除了主機性價比高外,遊戲多元化亦是重要原因。紅白機當年吸引了多間著名遊戲廠商加入,如HUDSON、NAMCO、TAITO、CAPCOM等公司製作和移植遊戲。一些如《炸彈人》、《食鬼》、《太空侵略者》、《洛克人》等燴炙人口的作品在那時相繼推出,享譽盛名,同時奠定了這些公司在未來遊戲業界的領導地位。

而在香港,紅白機受惠於盜版機和卡帶,在1990年代非常流行。一些商人把多款遊戲整合到一張卡,推出如32合一、64合一、甚至108合一的遊戲。儘管遊戲內容大多重覆,或是每關當一隻新遊戲,但仍成功讓紅白機遊戲瞬速流行起來。

一張典型的N合一卡帶。660合一,你猜有多少隻遊戲是重覆的?(網上圖片)

值得一提的是,紅白機的盛行亦帶動了中國遊戲公司的發展,如一間在1984年成立的「煙山軟體」。煙山軟體的「製作」,就是把現存的遊戲修改,增加版圖或改變難度,再製成新遊戲推出。如一套名為《坦克大戰》的經典遊戲,原版只有35版,但經修改後的版本《90坦克》(TANK A 1990)卻多達164版,且內容更豐富。不少這類經修改的作品在中港台等地,甚至比原作更流行。

  任天堂取得霸主位置 直至1990年代中期

紅白機在1980年代可謂毫無對手,完全霸佔日本、中國、香港、台灣、美國等多地市場。最終紅白機在日本共賣出1900萬部,全世界賣出超過6000萬部。而負責製作CPU的理光亦因此賺了大錢,確立其資本在往後大力發展影印機的事業。

任天堂秉持的「低價格、高性價比、豐富遊戲」信念讓其一支獨秀遊戲機市場近20年。霸主地位一直維持至1990年代中期,超級任天堂推出之後,然而長期的壟斷致使任天堂顯得自我膨漲。1990年代是電腦多媒體的萌芽之年,不少廠商看準了機會發展新一代遊戲主機。但任天堂抱着其「一哥」姿態,接連作出錯誤決策。其中最致命的是單方面中斷了與SONY合作,放棄發展新的CD-ROM讀取裝置,錯失追上潮流的機會。

被稱為幻之遊戲機的PlayStation試製版。這是一部原由任天堂和Sony共同開發的主機,原準備標上任天堂的標誌推出市場,但遭任天堂單方面終止合約而作廢。(網絡圖片)

被惹怒的SONY決定走出來自己研發新一代遊戲主機PlayStation,並證明CD和多媒體才是領導遊戲市場的正確方向。最終PlayStation撤底打敗了超任和N64,SONY從任天堂手中搶過了家用遊戲機的龍頭地位,但這已是後話了。

任天堂自1990年代未後失去了家用遊戲機市場地位,直到2006年Wii後才稍有起色,但很快再被SONY的PS3和微軟的Xbox360比下去。隨着電腦網遊和手機遊戲的發展,家用遊戲市場不停萎縮,任天堂的Wii U失敗和微軟的Xbox One停濟不前,到今天幾乎只餘下SONY仍在獨力支撐市場。

任天堂的Switch在今年3月正式推出,成功爭取了多間遊戲公司答應推出新遊戲。不知Switch能否一改頹勢,讓任天堂再次肩起帶領家用遊戲機市場發展的重任?

任天堂在去年推出了紅白機mini,以懷舊迷你紅白機和遊戲做招來,讓玩家重拾童年回憶。超任mini亦在日前發佈將會推出。(網絡圖片)



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