令人起雞皮的蓮蓬頭 密集恐懼症成因 竟與進化有關?

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密集恐懼症(Trypophobia)你聽過了沒有?患上此症的人每當看見充滿密集排小孔的圖片時,會感到莫名的恐懼感。近日一個最新研究發現,密集恐懼症和畏高等的恐懼症相同,很可能是人類進化而衍生的「自我防禦機制」之一,屬正常反應。

患上密集恐懼症的人,對着蓮蓬、蜂巢亦可能會起一點兒輕微反應。(視覺中國)

蓮蓬、蜂巢,看着這些照片你會有甚麼反應?相信很多人都未必即時有反應。那麼「放大了的海綿」、「放大了的纖維」又如何?試想這些大小不平均的密集細孔,在你的手上、頭上、身上出現……開始起雞皮了沒有?若有的,那證明你已患上了「密集恐懼症」。

  密集恐懼症屬精神官能症一種

密集恐懼症的英語叫Trypophobia,「Trypo」在希臘語的意思為很多孔的意思。在這先奉勸讀者,沒事別把這英語放到Google圖片中搜尋,否則很可能會看見讓你晚上發惡夢的圖片。 這種症狀更多得近年網絡上大量將人類皮膚和蓮蓬造成的合成照而進一步發揚光大。

Trypophobia與畏高症、廣場恐懼症等一樣,都屬於精神官能症的一種。不過它並沒有正式列入精神病診斷和統計書(DSM)中,因為醫學界對此症認知較少,大部份患上此病的人病徵普遍較輕微,且不影響正常生活。

事實上密集恐懼症直到2009年才在坊間提出,當年紐約州立大學奧爾巴尼分校一個學生在社交網絡提出了這種症狀,引起了網上熱論。2013年英國艾塞克斯大學進行了一項簡單研究,發現這種「對密集細孔的恐懼」可能是出於人類的本能反應,因為不少劇毒動物如蛇、蜘蛛等都有這種細孔或花紋,人類下意識會對這些動物感厭惡。

儘管大部份蜘蛛都不可能把人類毒死,但某些人就是會對蜘珠極為厭惡,害怕被蜘蛛叮咬。這亦是恐懼症的一種。(視覺中國)

  密集恐懼症是人類害怕病變的本能

而更進一步的實驗在近日進行,英國肯特大學在本月透過《Cognition and Emotion》期刊發表了實驗結果,進一步說明這可能是人類的進化使然。實驗找來了自稱患有密集恐懼症的300人,和一組自稱沒有患上此病的300人,共600人一起做實驗。

所有人首先觀看8張由疾病造成各種如皮膚、內臟大量穿孔的圖片;再觀看8張由非疾病,一般人工或天然做成的穿孔圖。發現自稱患有密集恐懼症的組別,不論前後者都感到很不安;但沒有患病的組別,就只對前者,即疾病造成的穿孔感到不安,後者則沒甚麼感覺。研究人員同時發現,感到不安的人情緒大部份是「厭惡」,而非真正的「恐懼」。

還記得協助人類擊退天花病毒的恩人就是牛嗎?未來牛可能會成為人類擊退愛滋的好辦手。圖為天花疫苗。(視覺中國)

  厭惡是人類自我防禦機制

「實驗結果證明,密集恐懼症確實是一種症狀。」佛羅里達大學心理疾病教授Carol Mathews說道:「人類會患上恐懼症,和進化過程有一定關係。」一如較早前艾塞克斯大學的研究結果,人類自古同樣厭惡疾病。每當看見病患者身上發生病變,都會本能地產生厭惡而遠離患者,以免自己同樣染病。而這種厭惡正是人類「自我防禦機制」之一。

人類可以對任何東西產生恐懼,如聽到星期一就會全身乏力、走進牙醫房就會肌肉緊張兼頭暈,這些不少都是後天經歷造成的,因此恐懼症亦不一定與遺傳有關。

「我想密集恐懼症早已存在,得到網絡發達,才在近年讓愈來愈多人認識吧。」Mathews教授表示對實驗中的疾病假設感到興趣:「人類要對密集恐懼症完全理解,還有一段路要走。」

(國家地理雜誌)



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