男性精子數量40年內銳減60% 不改變現代生活 人類將絕種?

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專家猜測人類會絕種的原因一直都有很多,例如是殞石撞擊地球,又或是氣溫變化引發大災難等等。而最新的一個說法,就是可能因為精子的消失。

這並非危言聳聽,最近有研究人員檢閱過百份有關男性精子的研究,發現西方國家男性的精子數量在40年內大跌60%,估計是因為現代世界的生活環境與習性嚴重損害健康。參與研究的專家表示,如果趨勢持續,將來人類可能會因此絕種。

該研究在醫學期刊《Human Reproduction Update》刊登,有8名專家參與,他們分別來自以色列、美國、丹麥、巴西及西班牙等地的大學。研究人員重新檢閱1973年至2011年期間完成、合共185份關於精子的研究,這些研究分別來自北美洲、歐洲、澳洲、新西蘭,總共涉及近4.3萬名男性的精子樣本。

帶領研究的流行病學家萊文(Hagai Levine)發現,在40年內這些地方的男性的精子濃度下跌了52.4%,他們的精子總數量亦下減少了59.3%,有跡象顯示這些下降率將持續,下降速度甚至有機會增加。

帶領研究的流行病學家萊文(Hagai Levine)來自以色列的耶路撒冷希伯來大學(Hebrew's University)。(希伯來大學)

研究指出,男性的精子數量下跌,與很多環境因素與生活方式因素有「似乎合理的連繫」,環境因素包括有農藥、影響內分泌的化合物(endocrine disrupting chemicals)等等;生活方式的因素包括有飲食、壓力、吸煙等等。因此,研究指男性精子數量很可能反映出現代環境為男性健康帶來的衝擊。

「如果我們在未來不改變我們的生活環境與方式,改變我們所接觸到的化合物,我擔心人類將來不知會發生什麼事。最終,我們可能會遇到問題,主要是圍繞生育,有可能會導致人類絕種。」萊文說。英國BBC報道指,有其他科學家都稱讚這份研究,但他們認為萊文的結論或許言之過早。

▲ 關於上述研究的報道。萊文接受訪問時,強調「吸煙、癡肥、運動不足、壓力」都是男性精子數量減少的可能原因。

那麼,在北美洲、歐洲、澳洲、新西蘭以外的地方呢?研究人員指,南美洲、亞洲及非洲並沒有出現相同現象,但要注意的是,這些地方以往就有關男性精子的研究數量遠比西方國家少,因此精子數量沒有下跌的結論不一定準確。

(BBC/英國獨立報)



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