芬蘭科學家「憑空」煉成蛋白質 有望解決人類糧食危機?

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聯合國糧食及農業組織(FAO)估計,在2014年至2016年,全球有約8億人長期營養不良。最近有來自芬蘭的科學家成功以電力將空氣「煉成」蛋白質營養粉,有望在將來協助解決世界各地長久以來面對的糧食短缺問題。

參與研究的科學家來自拉彭蘭塔科技大學(Lappeenranta University of Technology)與芬蘭國家技術研究中心(VTT Technical Research Centre of Finland,簡稱VTT),他們利用特製的生物反應器(bioreactor)以電力將空氣中的二氧化碳、水以及微生物,轉化成一種單細胞蛋白質為主的營養粉。

芬蘭國家技術研究中心(VTT Technical Research Centre of Finland)的科學家Juha-Pekka Pitkänen。(網上圖片)

「實際上,所有原材料都可在空氣中找到。未來,這項科技可以在例如沙漠與其他面對飢荒的地區應用。長遠來說,以電力所生產的蛋白質可以用於食用及製成產品。這種混合物的營養非常豐富,有50%是蛋白質,25%是碳水化合物,其他成份為脂肪與核酸。」參與研究的VTT科學家Juha-Pekka Pitkänen稱。

研究人員正在研究如何將蛋白質變成動物飼料與人類的食物。「與傳統農業比較,這種目前發展中的生產方式不需要一個符合耕種所須條件的位置,不須合適的溫度、濕度或一種特定的泥土。」拉彭蘭塔科技大學的教授Jero Ahola說。簡言之,這種生產食物的方式可以免除連串環境因素的限制,甚至可以騰空出土地,用作其他用途。

芬蘭科學家以生物反應器將空氣變成蛋白質營養粉的過程。(網上圖片)

不過,要「憑空」創造食物還是言之尚早,研究人員目前要花兩星期時間,才可生產1克的蛋白質營養粉。他們估計,要發展出一個可大量生產營養粉的大型系統,還需要多花10年時間。他們現在的目標,是要提高電力生產食物的能源效率,預計可以提高至植物光合作用能源效率的10倍左右;另外,他們亦會發展出以可再生能源如風力發電用作供電的生物反應器。

(Environment News Service/Quartz)



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