【新聞背後】301霸道條款繞世貿 特朗普龍門任擺或掀中美貿易戰

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美國總統特朗普周一(14日)授權貿易官員,調查中國有否侵害知識產權。今次只是初步行動,但可能會啟動「301條款調查」,最終引發對中國的貿易制裁、甚至中美貿易戰。

所謂的「301條款」,是1974年美國貿易法案的一部份,在上世紀70至80年代曾有數百次按「301條款」進行的調查,後來在美國敦促下,世界貿易組織(WTO)採取具約束力的和解機制。今次美國「自打嘴巴」繞過世貿,雖令制裁來得更快,但可能會違反國際法律,其他國家亦可能「有樣學樣」,實行單邊方面採取制貿易制裁等行動。

美國總統特朗普授權貿易官員,調查中國有否侵害知識產權;圖為早前他與中國國家主席習近平會面。(路透社)

世貿成立只為解決貿易紛爭

「301條款」容許美國總統採取所有適當行動,包括報復手段,以逼使外國政府撤銷任何違反國際貿易協議、或任何阻礙及限制美國商務的不正當、不合理或歧視性的法案、政策或措施。有關條款未有要求美國政府要先獲取世貿的批准始能實行有關行動,但美國曾承諾會按世貿協議的機制尋求和解。

美國1974年貿易法案中的「301條款」及「201條款」,以及1962年的貿易擴展法案中的「232條款」,均屬單邊貿易措施。有鑑於各國各自的政策可能影響、甚至打擊國際之間的貿易,世貿在1995年成立,最大的功能就是解決國與國之間的貿易紛爭。自世貿成立後,美國也鮮有使用以上貿易條款。

若中國報復 只會兩敗俱傷

特朗普指,今次調查針對令美國失去「每年數百萬個職位及數十億美元」的中方措施,是非常重大的一步。調查內容包括中國涉嫌侵害美國企業知識產權,及強制在華美國企業轉讓技術予中國企業,以打入中國市場。他說:「我們會保障版權、專利、商標、商業秘密及其他知識版權,這些對於我們的安全及繁榮都是非常重要的。」

這對於美國企業、特別是科技企業來說表面上是好消息,實際上卻可能引發中國採取報復性措施,結果造成兩敗俱傷。彼得森國際經濟研究所高級研究員Caroline Freund表示,中國可能對美國產品實施關稅進行報復,美國企業在中國將進一步受打擊,不會有任何正面的影響。

美國針對中國知識版權政策的調查,可能引發中國採取報復性措施,或形成兩敗俱傷局面。(路透社)

「上告」世貿需時經年

特朗普冒着如此危機去簽署調查備忘錄,美國貿易代表處前副助理Matt Gold認為是為了「慳時間」,若要將侵權等問題要「上告」世貿,「把問題帶到世貿的專家小組,有判決,然後再到世貿的上訴機構,又再得到另一個判決,然後需經另一個世貿程序,以獲准實行某種貿易限制,這將需要數年時間。」

「301條款調查」亦可能需時逾年,民主黨參議員舒默(Chuck Schumer)認為,備忘錄只是「放狠話」而沒有實際行動,而美國今年已檢示過中國的知識產權措施:「特地發聲明表示他們將決定是否對中國盜取知識產權行為進行調查,而這已經是有根有據的,這種行動給予中國另一個訊息,就是可以繼續偷。」



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